«Si la justicia existe, tiene   que ser para todos; nadie puede quedar excluido. De lo contrario, ya no sería justicia»

Paul Auster

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Nuestro destino final: ¿catástrofe o renacimiento? [*]

Ugo Bardi

Desde Florencia, Italia

Durante décadas después de su publicación, en 1972, “Los límites del crecimiento” fueron criticados, demonizados, atacados y ridiculizados con la acusación de ser una “predicción equivocada”. Sorprendentemente, estas acusaciones comenzaron inmediatamente después de la publicación del estudio, mucho antes de que pudiera verificarse el resultado principal de los cálculos, el inminente colapso social. Fue principalmente un ejemplo de la actitud humana de pensar que lo que no te gusta no puede ser verdad.

Hoy, más de 50 años después de que se publicara la primera versión del estudio Límites del crecimiento, la marea parece estar cambiando y el estudio está siendo reevaluado; véase, por ejemplo, el libro Limits and Beyond. (Los límites y más allá). Sin embargo, también podemos estar cometiendo el error opuesto: convertir un escenario en una profecía y ver el colapso a la luz de un apocalipsis inevitable para la humanidad.

No es sorprendente. La historia del pensamiento humano ve dos actitudes paralelas: el “milenarismo”, la idea de que el mundo pasará por un solo ciclo y luego morirá, y la opuesta, que podría llamar “renovación”. Ve la muerte seguida del renacimiento en un ciclo infinito, o al menos muy largo.

El término “milenarismo” se atribuye a menudo a Marco Terencio Varrón (116-27 a. C.), quien dijo que los romaníes durarían mil años. Es típico de la tradición judía tal como se expresa, por ejemplo, en el Libro de Daniel en la Biblia. Posteriormente se integró en el canon cristiano con Paulo de Tarso y el Apocalipsis de Juan. La “Parusia” (el día del Señor) y el día del juicio siguen siendo parte de la visión escatológica cristiana hoy, a veces bajo el nombre de “rapto”.

La visión opuesta, el ‘renovacionismo’, es típica del pensamiento oriental, por ejemplo, con el concepto de reencarnación, aunque la idea también existe en la tradición occidental con el nombre de metempsicosis. Incluso en Occidente, los antiguos eran en su mayoría renovacionistas, siendo los estoicos clásicos buenos ejemplos. Zenón, el fundador del estoicismo, fue explícito en su opinión de que el universo pasaba por ciclos. Esta visión permanece con los estoicos posteriores, incluido Séneca, que nunca fue milenialista, a pesar de que su seguidor moderno, Ugo Bardi, habló extensamente del “Colapso de Séneca” (Seneca Collapse) pero también del “El Rebote de Séneca” (Seneca Rebound). El cristianismo heredó muchos elementos del estoicismo, incluida una visión no milenarista que encontramos, por ejemplo, en Agustín de Hipona.

Hoy en día todavía oscilamos entre estos dos puntos de vista. Consideremos la astronomía moderna; ha estado oscilando entre los dos polos de un ciclo único y múltiple. En este momento, la idea aceptada es que el universo eventualmente se desvanecerá, desintegrándose bajo el enorme empuje de la entidad que llamamos “energía oscura”. Pero realmente no tenemos idea de qué es la energía oscura, ni de si seguirá actuando para siempre como lo hace ahora. Simplemente estamos proyectando nuestras visiones de corto plazo hacia una entidad que es tan enorme que no podemos esperar captar más que una pequeña fracción de ella.

Volviendo a asuntos más prácticos, observemos cómo el escenario del “caso base” de “Los límites del crecimiento” muestra un ciclo único. No es que el modelo haya sido concebido en términos milenarios. Lo que pasa es que los cálculos se detuvieron a finales del siglo XXI porque, con razón, se pensó que extenderlos a periodos temporales más largos no tenía mucho sentido.

Sin embargo, el estudio fue acusado desde el principio de ser milenario, y así fue entendido por quienes tomaron esa actitud a pecho. Los llamamos “catastrofistas”, término que se aplica a un grupo variado de personas a quienes parece gustarles la idea de un holocausto final que purifique a la humanidad de sus pecados. Son las diversas sectas religiosas apocalípticas, las que esperan la llegada de salvadores extraterrestres (un poco menos comunes hoy en día), y los “extincionistas a corto plazo” que ven como definitivo y definitivo el colapso previsto por primera vez en el estudio “Los límites del crecimiento”, irreversible. Combinado con los peores escenarios relacionados con el cambio climático, puede terminar con la extinción de la humanidad y tal vez la esterilización de la ecosfera de la Tierra.

Sin embargo, los modelos no son profecías. Son respuestas a la pregunta «¿y sí?» El estudio “Los límites del crecimiento” respondió a la pregunta: “¿Qué pasa si continuamos así durante décadas?” La respuesta fue: «La civilización colapsará».

A estas alturas, parece claro que nos dirigimos hacia un declive inevitable resultante de la triple crisis del agotamiento de los recursos, el calentamiento global y la superpoblación. Pero no sabemos si podemos llamarlo «colapso» y, en este caso, qué tan profundo, rápido y destructivo será. Los cálculos lo consideraban irreversible a lo largo del siglo XXI, pero podemos revertirlo a mitad de camino o suavizarlo para evitar lo peor. Si nos hacemos la pregunta: «¿Qué pasaría si implementáramos masivamente energía renovable?»; un nuevo conjunto de cálculos puede falsificar una predicción que nunca lo fue.

Dicen que todos los modelos están mal, pero algunos son útiles. Personalmente, diría que todos los modelos son útiles si comprendes sus límites. Usamos modelos para arrojar algo de luz sobre la oscuridad que tenemos ante nosotros, pero no podemos pretender determinar el futuro. Los modelos sólo pueden decirnos las consecuencias de las cosas que nosotros, los humanos, podemos hacer o dejar de hacer. Pero el universo no está gobernado por humanos, y es posible que los antiguos tuvieran razón al considerarlo en manos de entidades no humanas: los Annunaki de los sumerios, las Moirai de los antiguos griegos, los Æsir de la mitología nórdica y muchos otros. Otros nombres para entidades que nunca podremos entender. El universo puede terminar algún día y puede reiniciarse o no después. Así que seguimos adelante, barcos contra la corriente, arrastrados incesantemente hacia el pasado.

N.del E.:

Introducimos la siguiente figura, que es la misma de la cabecera, pero en otro formato (el de matriz de puntos de las impresoras de papel de orillas perforadas de los años 70’), con traducción de los términos al español:

UB

28/04/2024

Fuente: 28.04.2024, desde el substack .com de Ugo Bardi “The Seneca Effect” (“El Efecto Séneca”), autorizado por el autor.

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