«Si la justicia existe, tiene   que ser para todos; nadie puede quedar excluido. De lo contrario, ya no sería justicia»

Paul Auster

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¿Son humanos nuestros gobernantes? [*]

Ugo Bardi

Desde Florencia, Italia
Lecciones de la pandemia de COVID-19 Si Bill Gates fuera el Emperador del mundo, al menos sabríamos que estamos gobernados por un ser humano. Pero no podemos estar seguros, y bien puede ser que estemos gobernados por una entidad no humana: una red. Piense en esto: una colonia de hormigas no es una hormiga, un cerebro no es una neurona y una bandada no es un pájaro. Todas estas entidades surgen de la red de sus elementos, pero son algo completamente diferente a la simple suma de comportamientos individuales. Lo mismo ocurre con la “humanidad”, una entidad que suele ser cruel, insensible y extremadamente destructiva. Un Emperador, al ser humano, puede verse como una primera línea de defensa de los humanos contra la humanidad. Puede ser por esta razón que los emperadores fueran tan populares en el pasado. ¿Podrían volver a ser populares?

La pandemia de COVID-19 fue un juego de espejos deformados, donde nos vimos en formas que antes no hubiéramos imaginado. ¿Por qué un virus que nunca fue especialmente letal se convirtió en una locura global que arrasó el mundo entero? ¿Quién decidió que nos encerrarían dentro de nuestras casas, nos harían pruebas, nos enmascararían, nos desinfectarían, nos dirían qué estábamos autorizados a hacer y adónde se nos permitía ir? ¿Por qué quienes protestaban fueron convertidos en enemigos del pueblo, insultados, multados, discriminados y, en muchos casos, privados de su trabajo y de su subsistencia?

Cuando nos enfrentamos a acontecimientos que no entendemos, tendemos a reaccionar del mismo modo que lo hacemos cuando vemos rostros humanos en las nubes o en las rocas marcianas. Tendemos a encontrar una “agencia” humana detrás de los acontecimientos que nos resultan imposibles de explicar. Estuvo más de moda hace mucho tiempo, cuando la gente tendía a explicar que todo era causado por seres sintientes, por ejemplo, un rayo enviado por Zeus. Entonces, ¿hubo una agencia detrás de la pandemia? En otras palabras, ¿quién gobierna el mundo?

Como señalé en una publicación anterior, no tenemos pruebas de que un grupo de figuras oscuras se reunieran en una habitación llena de humo en el sótano de la mansión de Bill Gates para crear un plan global contra una pandemia. La pandemia se parece mucho a la forma en que Tolstoi analiza las causas de la invasión de Rusia por Napoleón en “La Guerra y la Paz”. “Se presentan un número incalculable de causas. Cuanto más profundizamos en la búsqueda de estas causas, más encontramos; y cada causa separada o serie completa de causas nos parece igualmente válida en sí misma e igualmente falsa por su insignificancia comparada con la magnitud de los acontecimientos, y por su impotencia (aparte de la cooperación de todas las demás causas coincidentes) para ocasionar el acontecimiento.”

En 1812, todos, incluido el propio Napoleón, hicieron lo que pensaron que era lo correcto y, de alguna manera, esta miríada de acciones se alineó entre sí para empujar a un ejército a invadir Rusia. En 2020, todos, probablemente incluido el propio Bill Gates, hicieron lo que pensaron que era lo correcto y, de alguna manera, esta miríada de acciones se alineó entre sí para empujar al mundo hacia la Gran Pandemia. La Primera Guerra Mundial sigue siendo un ejemplo de este comportamiento: podemos estar razonablemente seguros de que ningún agente malvado sumió a Europa y a la mayor parte del mundo en cuatro años de locura homicida. Eche un vistazo a “El Ballet de las Naciones” (“The Ballet of the Nations”)  de Vernon Lee para comprender cómo la locura creció y se reforzó hasta engullir a todos.

Parece mágico, pero así es como funcionan los sistemas complejos. Una buena manera de captar (o “asimilar”) su comportamiento es observar modelos simplificados. Aquí hay uno que, creo, capta los elementos esenciales de lo que pasó con la pandemia (ya lo hablé en un post anterior (in a previous post), donde incluso hice un modelo matemático de ello):

https://www.youtube.com/watch?v=DRl2Vnpp4JI

Estas aves se comportaban de manera muy parecida a los soldados de Napoleón descritos por Tolstoi. Cada uno hizo lo que pensó que era una buena manera de reaccionar ante una amenaza percibida. No había ningún centro de mando central, ningún “pájaro rey” o “pájaro general” que diera la orden. Un pájaro percibió un peligro y entró en pánico. Los demás quizás también lo percibieron o simplemente decidieron volar porque vieron volar a otras aves, y ellas también volaron.

Esta reacción es una propiedad de la red que llamamos «bandada», donde cada pájaro es un nodo y cada pájaro está conectado con todos los demás. Es un tipo de red que llamamos «totalmente conectada» y donde una perturbación puede ser amplificada por el tipo de mecanismo que llamamos retroalimentación «positiva» o «mejoradora». La humanidad es una red mucho más grande y compleja, pero, en el caso de la pandemia, se comportó de manera muy parecida a una red totalmente conectada. No exactamente, porque el pánico se difundió de un lugar geográfico a otro, barriendo el mundo como una ola gigante. Este tipo de comportamiento es más típico de las redes conectadas localmente, a veces denominadas «redes de celosía». Una celosía puede retrasar el colapso, pero no evitarlo.

Las perturbaciones se propagan rápidamente en una red conectada si nada puede detenerlas. Los virus reales saltan de un ser humano a otro; lo mismo ocurre con esos virus virtuales que llamamos «memes». Los memes secuestran la maquinaria que encuentran en la mente humana y pueden causar más daño que los virus reales. Podemos estar razonablemente seguros de que las personas que todavía vemos hoy usando mascarillas mientras andan en bicicleta por una carretera rural nunca leyeron en profundidad los numerosos trabajos de investigación que discuten la eficacia de las mascarillas contra los virus. Simplemente fueron infectados por un meme que decía: “Usa la maldita máscara”. Daniel Dennett describió acertadamente a los seres humanos como «monos infestados de memes».

No todos los memes que atraviesan la sociedad humana son dañinos. Algunos son inofensivos, como las canciones, la moda y los “covfefes” [1]. Otros pueden causar sólo un daño modesto a las personas infectadas (por ejemplo, “desinfectarse las manos varias veces al día”). Algunos memes dañan a la sociedad en su conjunto (por ejemplo, encierran a todos dentro de sus casas), pero al menos no matan a nadie. Otros matan a individuos después de cierto tiempo (“fumar un cigarrillo para verse bien”). El gran problema viene con esos memes que invocan el exterminio, los genocidios y cosas por el estilo. Vimos una ola de “memes asesinos” que apareció en 1914 con la Primera Guerra Mundial. Una ola similar apareció en 1939, y hoy podemos estar presenciando exactamente el mismo proceso que recién comienza.

Cuando la sociedad humana es presa de uno de estos poderosos memes, se comporta de manera muy parecida a los pájaros asustados por un depredador. Sus miembros se comportan según la definición de seres humanos de James Schlesinger: “Sólo tienen dos modos de operación: complacencia y pánico”. Es como los pájaros, que sólo tienen dos modos de movimiento: caminar y volar. La similitud se extiende a otros elementos de la red. Observe cómo una bandada de pájaros no recuerda dónde se estaba alimentando antes de entrar en pánico; sólo los pájaros individuales lo recuerdan, y sólo el cerebro de un pájaro puede guiar a la bandada de regreso a donde estaba. Durante la pandemia, el rebaño humano perdió la memoria de algunas cosas que antes eran bien conocidas, por ejemplo, el concepto de “inmunidad colectiva”. Permaneció presente sólo en la mente de unos pocos individuos (individuals).

¿Existe alguna manera de estructurar la red global para que no sea víctima de un nuevo meme asesino, tal vez dirigido contra una nueva subespecie de “animales humanos”? La política tiene mucho que ver con cómo estructurar la red social de tal manera que se evite esta posibilidad y otros eventos que causan muerte y sufrimiento a la humanidad. Desafortunadamente, la política es en sí misma un meme, pero no muy eficaz en esta tarea. Se han probado el capitalismo y la democracia, el marxismo y otros, pero la ingeniería social es una tarea difícil que a menudo empeora la situación.

Más típicamente, nuestros antepasados ​​pensaban que una manera de evitar los peores excesos de los memes asesinos era poner la sociedad en manos de un solo Rey Dios o Emperador y esperar lo mejor. Los emperadores tienden a tomar medidas enérgicas contra los memes asesinos porque no tienen ningún interés en ver a la sociedad dividida en dos mitades que luchan entre sí. Tampoco tienen ningún interés en los genocidios o el exterminio. Su principal interés es mantener la estabilidad de la sociedad que los llevó a convertirse en Emperadores. Y un cerebro humano, por limitado que sea, aún puede contener mucha más información que la red llamada “humanidad”.

Puede que funcione porque puede mirar, por ejemplo, la historia del Imperio Romano y no encontrará mucho que califique como genocidio. Y hubo emperadores que fueron personas compasivas que hicieron todo lo posible para ayudar a los ciudadanos del Imperio. Por supuesto, los emperadores romanos también eran pervertidos, psicópatas, criminales y más, al igual que los políticos electos de hoy en día. La ventaja de un emperador es que incluso si desarrolla, digamos, un gusto por la carne de bebé, el número de bebés que puede matar es pequeño en comparación con los resultados del mismo meme que se extiende por toda la sociedad. Y, como todos sabemos, el peor genocidio del siglo XX se atribuye a una persona que llegó al poder mediante elecciones periódicas.

¿Cómo podría surgir un emperador mundial? Por supuesto, no mediante elecciones. Los emperadores toman el poder por derecho divino o, más simplemente, por dinero. Supongamos entonces que Bill Gates se proclama Emperador del mundo después de haber comprado el apoyo de los generales que comandan el aparato militar mundial. Sería la misma forma en que los antiguos aspirantes a emperadores romanos compraron el apoyo de la Guardia Pretoriana. Habiendo hecho eso, nadie podría desafiar al Emperador Gates I excepto otro señor de la guerra con aún más dinero. Pero no cambiaría mucho si el nuevo emperador fuera Musk I o Bezos I. ¿Evitaría el Emperador del Mundo que la humanidad se deslizara por la pendiente que está siguiendo ahora hacia una nueva ronda de guerras y genocidios? Es difícil decirlo, pero difícilmente podría hacerlo peor que el actual grupo de líderes electos.

Estos pensamientos parecen lejanos, por supuesto. Sin embargo, la situación actual es increíblemente aterradora. Nuestra sociedad está indefensa frente a los nuevos memes asesinos que la arrasan, hasta el punto de que preferiríamos ser gobernados por un rey dios que por una red impersonal incapaz de sentir compasión y empatía. Es posible que un meme llamado “Emperador Mundial” nunca se apodere de la humanidad, o que eso suceda antes de lo que imaginamos.

Como reflexión final: los emperadores del pasado normalmente atribuían sus poderes al apoyo de entidades divinas sobrehumanas. ¿Podrían las entidades sobrehumanas que apoyan a un emperador mundial tener la forma de Inteligencia Artificial? La belleza del futuro es que sus posibilidades son infinitas.

UB

11/03/2024

[1] N. del E.: Traducción del inglés – Covfefe es una palabra sin sentido, que se presume que es un error tipográfico, que Donald Trump usó en un tweet viral cuando era presidente de los Estados Unidos. Instantáneamente se convirtió en un meme de Internet. (Fuente: Wikipedia)

Fuente: 11.03.2024, desde el blogspot de Ugo Bardi “The Proud Holobionts” (“Los Orgullosos Holobiontes”), autorizado por el autor.

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