«Incomprensible que uno de los temas más importantes y trascendentes del país, esté en manos del organismo del estado más desprestigiado y peor evaluado durante años: nuestro nunca bien ponderado parlamento y partidos políticos.»

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CHILLÁN DE ANIVERSARIO

Fernando Arriagada Cortés

Investigador y escritor.

Una vez más, nuestra capital regional celebra a un nuevo aniversario, el número 442 desde su lejana fundación allá por el 26 de Junio de 1580, a cargo del Mariscal Martín Ruiz de Gamboa, el mismo hispano que fundara Castro en 1567. Nace Chillán aledaño al fuerte de San Bartolomé, emplazado a orillas del río Chillán el año anterior, y con el objetivo de afianzar la conquista en esta zona, ser un lugar de abastecimiento para Concepción y eventual lugar de repliegue en caso de un ataque masivo de parte de los mapuches, que para nada les agradaba ver como sus territorios estaban siendo invadidos por una cultura foránea que no conocían y menos habían invitado.

La naciente fundación por años no pasó de ser un modesto y escaso conjunto de viviendas con algunos servicios mínimos como ayuntamiento, policía, comunidades religiosas católicas y comerciales, especialmente cuando bajaban los pehuenches y chiquillanes a conchabar sus sales, pieles, piñones o carne seca por prendas novedosas que traían los comerciantes españoles y también para catar el vino y sus subproductos que se producían cada vez más en el valle del Itata, siendo este el antecedente más antiguo del tradicional mercado de la ciudad.

La historia de la capital de Ñuble es muy variada como interesante, como por ejemplo, tiene cuatro fundaciones y tres cambios de emplazamiento, de los cuales el actual data de su traslado a partir de 1835 a raíz de un violento terremoto, similar a los sufridos como el devastador de 1939, el valdiviano de 1960 y el del bicentenario de 2010.

Otro aspecto de importancia es el económico, Chillán es una ciudad de servicios que aglutina un eje agrícola de importancia en donde destacan históricas producciones de trigo, vino y maderas, cuando desde el siglo 19 se empezó la colonización de la llamada montaña ñublensina y surgieron pueblos como San Fabián, Coihueco, Pinto, San Ignacio, El Carmen, Pemuco y Yungay. En la actualidad, sobre el 60% de nuestro suelo agrícola esta utilizado en las comerciales plantaciones de pino y eucalipto, con serias incidencias sociales que han provocado la presencia de este monocultivo que empobrece el suelo y la hace propensa a grandes incendios, como ya han ocurrido.

 Otro aspecto destacado de Chillán es la proliferación de hijos destacados en los más diversos aspectos de la vida como la escritora Marta Brunet, la escultora Marta Colvin, el pianista Claudio Arrau, el escritor Volodia Teiltelboin, el poeta Sergio Hernández, el tenor Ramón Vinay, el folclorista Eduardo Parra, los cronistas coloniales Francisco Núñez de Pineda y Miguel de Olivares y tantos más nacidos en la capital de los chiquillanes, sin nombrar los nacidos en el resto de la región.

Con una población que ya supera los 200 mil habitantes, sin contar Chillán Viejo y con la alcaldía a cargo de Camilo Benavente, la ciudad tiene en etapa de terminación su nuevo hospital llamado de San Juan de Dios, un dinámico comercio, varias sedes universitarias que a partir del próxima año, ofrecerán la carrera de medicina, una importante labor cultural, especialmente en espectáculos de categoría que llegan a su nuevo teatro. La ciudad también enfrenta muchos desafíos, como regular el aumento del tráfico, controlar la delincuencia, mejorar la calidad de vida en invierno debido a la presencia del smog, seguir creciendo en altura, aumentar las conexiones con el aporte de ferrocarriles y aviones, etc.

Con un clima de transición entre el norte más seco y el sur lluvioso, con las estaciones del año muy marcadas y como una ciudad que tiene varios atractivos que mostrar como la catedral católica, el mercado de carnes, artesanías, y vegetales, los murales de la Escuela México, el Museo Arrau y el franciscano, el teatro municipal, y varios otros atractivos, Chillán se jacta de ser una ciudad artística de importancia, y razón tienen, como lo destaca el poeta Sergio Hernández Romero, cuando escribe que lo “persigue Chillán, el arsenal de la patria … lámpara verdadera, nunca se apaga.”  

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