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El Lago Chapo: gravemente dañado

Jorge Acuña Maldonado

Ingeniero Civil Industrial PUCV

Residente del Lago Chapo

Analizaremos la verdadera razón del daño que presenta el Lago Chapo. La primera reflexión  es que el daño medioambiental que presenta el Lago Chapo es grave: ergo, preocupante; además es estructural: no está asociado a un evento pasajero, sino al diseño de una central hidroeléctrica (CH Canutillar) que en la práctica transformó el lago en un embalse, desnaturalizándolo; es sistémico: compromete a toda la hoya hidrográfica del Chapo y es dinámico: avanza en el tiempo. Lo segundo, es que todos los lagos de la zona han estado expuestos a los mismos niveles de variación por las precipitaciones; lo que significa que una disminución de lluvias en Puerto Montt, vinculante con el lago Chapo, tiene su contraparte, en igual periodo y en una proporción comparable en Osorno y Valdivia y vinculante por comparación con los lagos Puyehue y Riñihue, y no obstante eso, ninguno de esos lagos exhibe daño medioambiental alguno. Lo tercero es que el lago Chapo en la práctica “se está muriendo”, ya que en la actualidad es muy raro ver algún espécimen viviente en él; la base bentónica del lago fue presumiblemente destruida en los primeros años de operación de la  Central Canutillar; esto, según un estudio predictivo del IFOP de fines de los años ‘80. El humedal del lago, que albergaba aves y mamíferos, fue destruido en los primeros cinco años de operaciones. El cuarto aspecto es que el diseño de la Central Canutillar, que técnicamente se basa en un trasvasije de cuencas, al tomar 2/3 del caudal del Alto Chamiza, embalsarlo en el lago Chapo y posteriormente verterlo en la cuenca del Estuario de Reloncaví, envuelve la descarga en el mar de 1,6 billones de litros de agua dulce al año, en promedio. Es decir, que mientras todo el país sufre los efectos brutales de una crisis hídrica, en Puerto Montt, la empresa Colbún S.A. toma del único lago de la comuna cantidades billonarias de agua dulce en condiciones de desequilibrio ecológico y posteriormente los vierte en el mar, a través de un conducto subterráneo. Esto no es equivalente al desagüe natural de un lago. Todo ello, frente al silencio cómplice de las autoridades.

Figura 1: Niveles de agua extraída desde el lago Chapo [en billones de litros] – Fuente: Saqueo del Lago Chapo, 2019. Acuña, Jorge

Los documentos técnicos de la época de construcción de la CH Canutillar mencionan que “según las estimaciones de ENDESA, el nivel de aguas del lago estará cerca de la cota 243 m s.n.m. durante el primer período de verano; después se deprimirán los niveles de acuerdo a las operaciones de la Central. A principios de invierno el nivel de aguas bajará para poder embalsar los grandes caudales y las crecidas de este período” (IFOP, 1988). Esto significa que, según el procedimiento operacional asociado a la Central, el lago Chapo tratado como un embalse, baja su nivel durante el primer semestre y lo sube durante el segundo.

Figura 2: Niveles del lago Chapo v/s Precipitaciones – Fuente: Saqueo del Lago Chapo, 2019. Acuña, Jorge

Figura 3: Niveles del Lago Chapo v/s Potencia generada – Fuente: Saqueo del Lago Chapo, 2019. Acuña, Jorge

Las figuras 2 y 3, grafican colecciones de datos desde el año 2000 al 2018 y demuestran que el lago baja su nivel durante el primer semestre, cuando las lluvias están al alza y lo sube durante el segundo semestre, cuando las lluvias están a la baja, tal como plantea el procedimiento operacional de la CH Canutillar. La única oportunidad en que las variables precipitaciones y nivel del lago se refuerzan es a mediados de año, cuando el nivel del pelo de agua está al alza al igual que las lluvias, tal como señala el procedimiento operacional. Más claro aún, la figura 3 demuestra la estrecha relación inversa que existe entre el nivel del lago y la potencia generada; en la medida en la potencia generada aumenta o se mantiene sobre los 100 MW, con la extracción por bocatoma del caudal necesario desde el lago Chapo, su nivel obviamente baja y vice-versa.

Debe destacarse la estrecha relación (sensibilidad) existente entre los vértices de las gráficas de ambas funciones. Los datos demuestran lo obvio y confirman que durante todo este tiempo se ha aplicado el procedimiento operacional de la CH Canutillar anunciado antes de su puesta en marcha. Por tanto, afirmar que el problema del lago Chapo se reduce a una cuestión de su nivel, consecuencia a su vez de la disminución de las precipitaciones, es mentir dolosamente.

El lago Chapo presenta un daño medioambiental grave, estructural, sistémico y dinámico, debido a que la CH Canutillar de propiedad de Colbún S.A., extrae del lago, todos los años, cantidades billonarias de agua en condiciones de desequilibrio ecológico y sin control alguno por parte de la autoridad.

¿Por qué el lago Chapo exhibió niveles aberrantes en el período 2007-2016? En ese período el nivel de precipitaciones experimentó una caída y en el lago Chapo los registros fueron del orden de los 3.000 mm. Es altamente probable que, bajo los 3.200 mm de precipitaciones y manteniéndose ese nivel de lluvias constante por espacio de varios años, una década de hecho, el lago Chapo no pudo “recuperarse” con la misma rapidez a la que evolucionó la producción de energía eléctrica de la central, de 900 a 1.000 GWh/año. De esa forma, lo ocurrido con el lago durante ese período, se habría debido a que Colbún S.A. no se adaptó al nuevo nivel de precipitaciones y continuó generando más o menos la misma cantidad de energía. Así, el lago al no disponer de tiempo para poder recuperarse, experimentó una drástica disminución de nivel, año a año. Es decir, durante una década, Colbún S.A. extrajo del lago Chapo más agua que la que ingresaba.

¿En la actualidad, necesitamos destruir un lago para generar energía eléctrica?

Considérese que, al menos a partir de 1998, la capacidad instalada de generación eléctrica, la oferta, siempre ha superado a la demanda máxima, ambas medidas en MW. En la actualidad, la primera supera en 2,3 veces a la segunda, lo que significa que la demanda máxima se podría duplicar y aun así la capacidad instalada podría satisfacerla. El año 2018, se inyectaron alrededor de 77.000 GWh al sistema eléctrico nacional (SEN) y se retiraron en torno a los 70.000 GWh. Los costos marginales de producción han bajado en todas las barras de consumo desde 300 USD/MWh a 40 USD/MWh, una caída del 80%, y esto debido principalmente a la mayor competitividad que ha generado la irrupción de las ERNC. Además, con la construcción de la línea de transmisión Cardones-Polpaico, que une el desierto de Atacama con los centros de consumo de la zona central, Santiago y Valparaíso, principalmente, por primera vez en la historia se podrá evacuar el 100% de la energía fotovoltaica generada en el desierto de Atacama, cuyo potencial equivale a 4 veces la capacidad de todo el SEN. Con todos esos antecedentes, el lector ya habrá respondido la pregunta: no necesitamos destruir un lago para generar energía eléctrica.

Solo nos resta reflexionar respecto a la obligación que nos asiste de defender y proteger el único lago de la Comuna de Puerto Montt; un gigante solitario, olvidado e invisibilizado, tanto por la autoridad como por la propia comunidad que vive alrededor. El Chapo se está muriendo día a día, y en la medida que no recupere su nivel de equilibrio histórico, en torno a la cota 240 m s.n.m., todas las afectaciones negativas que soporta seguirán desarrollándose, aumentando y destruyendo todo a su paso. Un ejemplo: los frentes de erosión de sus ríos afluentes, ubicados en zonas supuestamente protegidas por el Estado, en cada instancia que el lago no recupera su nivel histórico, continúan degradando y destruyendo bosques en dirección hacia la zona de alerzales, mientras tú duermes confiando en que el Estado está cumpliendo con su misión de proteger los alerces milenarios. ¡¡Ponte de pie,…tienes un lago que defender!!

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2 Comentarios en El Lago Chapo: gravemente dañado

  1. Excelente artículo, detallado y con datos duros.
    Felicitaciones Jorge Acuña por tu trabajo.
    A defender Lago Chapo.

  2. En este excelente análisis que nos entrega el ingeniero Jorge Acuña, podemos percibir claramente que la legislación ambiental chilena de ningún modo sirve para resguardar el medio ambiente y los ecosistemas. El modo de operación de la CH Canutillar, permitiendo usar el lago como embalse, jamás debió aceptarse. Para no provocar el desastre que apreciamos en el lago, por las razones explicadas en el articulo, debió autorizarse operar solo como “central de pasada”, sin mayor variación de la cota del pelo de agua del lago más allá de las fluctuaciones determinadas por el régimen pluvial e hidrológico de la cuenca del Lago Chapo. Estas situaciones son el resultado del mal diseño del SEIA, hecho ex-profeso así para que los inversionistas sean parte y jueces de sus EIA y que el SEA actúe como mera oficina-buzón de los informes de que deben entregar las instituciones y servicios. Esos informes, en la mayoría de los casos son políticos y solo con apariencia de técnicos, para darle la RCA al proyecto y que se construya sí o sī.

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