«Si la justicia existe, tiene   que ser para todos; nadie puede quedar excluido. De lo contrario, ya no sería justicia»

Paul Auster

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Edipo: el descubrimiento del futuro [*]

Ugo Bardi

Desde Florencia, Italia
¿Qué sabemos de ese oscuro reino donde deambulan dioses y daimones?

La historia de Edipo, que mató a su padre y se casó con su madre, nos parece extraña, incluso tonta. Sin embargo, resuena profundamente con algo profundo en nuestras almas modernas. No sólo es interesante para la psicología humana, sino que es un recordatorio de cómo nuestros antepasados ​​descubrieron el futuro por primera vez y con él conceptos como la predestinación, el libre albedrío y más.

Conozco los granos de arena de la playa y mido el mar;
Entiendo el habla de los mudos y escucho a los sin voz.
La pitonisa del oráculo de Delfos al rey Creso.

Honestamente, ¿qué opinas de la historia de Edipo? Visto en términos modernos, es un extraño remiendo de elementos que van de lo tonto a lo incomprensible. ¿Conoces a alguien tan descuidado que se casó con su madre y ni siquiera se dio cuenta? ¿Y qué se debe hacer con el enigma de la Esfinge, que se supone es tan difícil que nadie en toda la ciudad de Tebas podría resolverlo? (“¿Qué criatura camina sobre cuatro patas por la mañana, dos patas al mediodía y tres patas por la noche?”). Puedes intentarlo con un niño de 8 años y probablemente lo resolverá de inmediato.

Sin embargo, el significado profundo del mito no es tonto y resuena con algo todavía presente en nuestras almas modernas. Hasta tal punto que personas como Sigmund Freud, Claude Lévi-Strauss, James Frazer y Robert Graves lo discuten extensamente en sus obras. Pero hay un punto que creo que no se ha discutido tan a menudo hasta ahora. Edipo marca el punto de inflexión en la historia cuando nuestros antepasados ​​empezaron a pensar en el futuro. Sin duda, los primeros ejemplos escritos de presagios, adivinación y profecías son más antiguos (lo hablé en una publicación anterior y en un videoclip previous post and in a video clip). Pero fue en el siglo V a.C. cuando aparece la tragedia de Sófocles, “Edipo Rey”, que nos cuenta la historia de Edipo completa con todos los detalles que conocemos hoy.

Fue un nuevo y sorprendente avance en la forma de pensar humana. Edipo se menciona tanto en la Odisea como en la Ilíada, ambas probablemente creadas unos cuatro siglos antes que Sófocles. Pero en estas primeras versiones no hay rastro de las profecías; no se menciona el oráculo, ni siquiera la Esfinge. La verdadera ruptura, el punto de inflexión, se produce con la tragedia de Sófocles que introduce un elemento nunca antes visto en un mito: la predestinación.

En toda la obra de Edipo Rey, no hay duda de que, sin importar lo que hagan los personajes, el Oráculo siempre tiene la razón. De hecho, el Oráculo domina la trama, y ​​Edipo no es el único que se ve enredado por las profecías de Pitonisa Incluso su verdadero padre, el rey Layo, fue víctima de un hilo de acontecimientos similar y simétrico. La Pitonisa le dijo que su hijo lo mataría y lo abandonó en el bosque como medida de precaución. Pero, así como Edipo no pudo evitar matar a su padre, Layo no pudo evitar ser asesinado por su hijo. El oráculo gobernó.

Tendemos a ver a los antiguos como ingenuos y a veces tontos, pero no. No eran ni ingenuos ni tontos. Simplemente lea “Edipo Rey” para ver cómo fue creado por una mente sofisticada a la par de lo mejor que podemos hacer hoy. Y, sin embargo, está claro que desde la época de Sófocles (probablemente antes) hasta la temprana edad del cristianismo, la gente creía en oráculos. Profundamente, completamente, absolutamente.

Quizás haya autores antiguos que menospreciaron los oráculos, pero no pude localizar ninguno. Por ejemplo, pensemos en Heráclito, “El padre de la Historia” (siglo IV a. C.). Los comentaristas modernos tienden a sentirse algo avergonzados de cómo incorpora profecías en sus obras. Pero, para Heráclito, las profecías no se parecían en nada a los horóscopos modernos que se leen en los periódicos del domingo: eran una parte integral de cómo se desarrolló la historia. Algunos de los textos de Heráclito pueden verse como verdaderos tratados sobre adivinación y teología. Entre muchas otras cosas, relata cómo Creso, el rey de Lidia, perdió su reinado por su excesiva confianza en el Oráculo de Delfos, un error similar al de Edipo.

Fue un nuevo y sorprendente avance en la forma de pensar humana. Edipo se menciona tanto en la Odisea como en la Ilíada, ambas probablemente creadas unos cuatro siglos antes que Sófocles. Pero en estas primeras versiones no hay rastro de las profecías; no se menciona el oráculo, ni siquiera la Esfinge. La verdadera ruptura, el punto de inflexión, se produce con la tragedia de Sófocles que introduce un elemento nunca antes visto en un mito: la predestinación.

Unos dos siglos después, Cicerón escribió su “De Divinatione” (44 a.C.), donde analiza detalladamente la adivinación, sin poner nunca en duda la posibilidad de utilizar oráculos para predecir el futuro. Incluso Plutarco, que escribió un texto titulado “De Defectu Oraculorum” (“El fracaso de los oráculos”) durante el siglo I d.C., no dice que los oráculos no dijeran la verdad, sólo que no eran tan populares como lo habían sido en épocas anteriores. Después de todo, era sacerdote en el templo de Apolo en Delfos.

Las notas de Plutarco nos dicen algo sobre el ciclo que sufrían los oráculos paganos en la antigüedad. De expresar verdades absolutas en la época de Edipo, e incluso ser subversivos al predecir la caída de reyes poderosos, gradualmente se convirtieron principalmente en un apoyo al dominio del Imperio Romano. Cicerón lo dice claramente en su De Divinatione: los oráculos son necesarios para la estabilidad social. De hecho, se suponía que los oráculos decían las palabras de los dioses; Cicerón también dice que “si los tipos de adivinación que hemos heredado de nuestros antepasados ​​y que ahora practicamos son dignos de confianza, entonces hay dioses y, a la inversa, si hay dioses, entonces hay dioses”. Son hombres que tienen el poder de adivinación”.

Así pues, no hay oráculos sin dioses, y el propio Imperio Romano se basaba en la idea de que su éxito era resultado de la buena voluntad de los dioses. No es de extrañar que con la decadencia del imperio disminuyera la creencia en los dioses y, con ella, también en los oráculos. Con el dominio del cristianismo, el saqueo de los templos paganos se convirtió en una importante fuente de ingresos para los últimos emperadores romanos. El templo de Apolo en Delfos fue cerrado por Teodosio I en el año 390 d.C. y saqueado poco después. Con eso, los oráculos se desvanecieron en la nada. Hoy en día, se reducen a horóscopos, tarots y lectura de hojas de té.

Las religiones que vinieron después, el cristianismo y el islam, no ignoraron las profecías, pero tenían enfoques diferentes. Al igual que en la antigua religión hebrea, los profetas afectados por la theia mania (locura divina) siempre corrían el riesgo de decir algo que contradecía los cánones escritos y debían ser mantenidos bajo estricto control.

Difícilmente se puede pasar por alto el paralelo entre el ciclo de los oráculos y el de nuestra ciencia moderna. Como dijo Thomas Huxley, las cosas que comienzan como herejías están destinadas a morir como supersticiones. Nuestra Ciencia comenzó como dispensadora de la verdad absoluta; ahora ha llegado a la etapa de mero apoyo a los poderes fácticos, aunque todos o casi todos afirmen creer en él. Todavía no es el momento en que una nueva generación de emperadores con problemas saqueará los templos de la ciencia, pero eso podría suceder antes de lo que podemos imaginar.

De la época remota de los oráculos queda aquel momento especial, unos siglos antes de nuestra era, en el que nuestros antepasados ​​realmente creían poder entender algo de esos oscuros poderes que gobiernan el universo. Poderes que están más allá de nuestra comprensión, pero cuyo lenguaje podría ser de alguna manera descifrado y traducido por una campesina que asumió el papel de la “Pitonisa” durante su breve vida como sirvienta de los dioses.

¿Qué hizo que nuestros antepasados ​​creyeran tan profunda y completamente en la profecía? ¿Podrían ver algo que nosotros ya no podemos ver? ¿Existe alguna manera de perforar el velo que protege el futuro de nuestro sitio? ¿Podemos traducir el lenguaje de los dioses en oraciones que podamos entender? ¿Qué tan vasto es el reino de lo desconocido, donde deambulan dioses y daimones?

Quizás, algún día, descubramos nuevas formas de entender el futuro. Pero, por el momento, seguimos avanzando a tropezones hacia lo desconocido. Todos nos hemos convertido en Edipo, ciego como él mismo se cegó cuando descubrió cómo le había engañado el oráculo en el que tanto había confiado. Somos simplemente humanos.

Conócete a ti mismo

Nada en exceso

La fianza trae la ruina

(Se dice que las Máximas estaban inscritas en una columna del templo de Apolo en Delfos, donde la Pitonisa o Fitia realizaba sus adivinaciones).

UB

21/04/2024

Fuente: 21.04.2024, desde el substack .com de Ugo Bardi “The Seneca Effect” (“El Efecto Séneca”), autorizado por el autor.

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