«Aquellos o aquellas que creen que la política se desarrolla través del espectáculo o del escándalo o que la ven como una empresa familiar hereditaria, están traicionando a la ciudadanía que espera de sus líderes capacidad y generosidad para dar solución efectiva sus problemas.»

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El Imperio Contraataca: ¡Abajo con esas Tontas Políticas Ambientales! [*]

Ugo Bardi

Desde Florencia, Italia
Definí esta imagen como «El gráfico más sorprendente del siglo XXI», y argumenté que la rápida inversión de la tendencia decreciente de la producción de petróleo crudo es la causa de la actual política exterior agresiva del gobierno de los Estados Unidos. Pero los vaivenes de la producción de petróleo en EE.UU. no han dejado de asombrarnos. Ahora estamos viendo un intento desesperado de mantener la producción de petróleo en crecimiento, incluso a costa de deshacerse de todo lo que se ha hecho hasta ahora en términos de políticas «verdes» para mitigar el cambio climático y la alteración del ecosistema. Es un cambio histórico importante.

A veces, las cosas cambian tan rápido en nuestro mundo que nos quedamos desconcertados al ver la rápida desaparición del mundo que habíamos pensado que era normal. La pandemia de COVID fue un ejemplo de ello. Cambió nuestros hábitos, cómo nos vemos a nosotros mismos y a los demás, y afectó nuestros derechos fundamentales. En menos de un par de años, nos impulsó a una «nueva normalidad» que se convirtió en la forma en que son y deben ser las cosas. 

La ola de cambios rápidos no ha terminado. Ahora, el cambio se está extendiendo a través de las políticas energéticas y ambientales, y no en una buena dirección. Un artículo reciente en «La Gran Época» informa sobre un documento aprobado por el Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes con el título «Los paneles de la Cámara liderados por el Partido Republicano cambian de marcha, aceleran a fondo para la producción de energía doméstica«. Es un verdadero tsunami a punto de impulsarnos a otro tipo de «nueva normalidad». Aquí hay algunos extractos.

«Los republicanos dejaron en claro que muchas iniciativas aprobadas bajo la administración de Biden que promueven los vehículos eléctricos, la captura de carbono, la energía verde y la protección del medio ambiente están en el proverbial tajo.

«Entre las propuestas que dominarán las agendas del comité y sus paneles subsidiarios en los próximos meses se encuentran los proyectos de ley que prohíben las restricciones al fracking hidráulico sin la aprobación del Congreso, la expansión de las exportaciones de gas natural, la derogación del Fondo de Reducción de Efectos Invernadero del IRA y la modificación de la Ley de Aire Limpio, Sustancias Tóxicas Leyes de Control de Sustancias, Disposición de Residuos Sólidos e Impuesto Nacional al Gas.

«Dentro del tramo de la legislación propuesta en la «agenda energética estadounidense desencadenante» del comité, hay proyectos de ley que piden permitir reformas, promover el desarrollo de «minerales críticos» y prohibir la importación de uranio ruso. 

«Las políticas energéticas actuales no solo degradan la economía, sino que ponen en peligro la seguridad nacional… Estamos exportando riqueza desde aquí en los Estados Unidos, muchas veces a nuestros adversarios, debido a una mentalidad de no estar en mi patio trasero,

«La enmienda propuesta por Grijalva para incorporar una declaración de que se deben sopesar los impactos del cambio climático al evaluar las propuestas fue derrotada en un conteo de 21 a 15 partidos»…

Y más por el estilo.

Intentemos desentrañar este conjunto de ideas. Podemos comenzar con la frase clave: «prohibición de restricciones al fracking hidráulico«. Significa que los republicanos quieren aumentar la producción de gas natural y petróleo crudo a toda costa, y al diablo con el «Cambio Climático» y la «protección ambiental». Estas ideas tontas surgieron de esos científicos que creen que merecen un salario solo porque se dedican a asustar al público con catástrofes inventadas que nunca llegan. ¿Quiénes se creen que son? 

Los republicanos parecen estar montando una ola de opinión pública que ve las políticas ambientales con malos ojos. De hecho, la mayoría de la gente nunca estuvo entusiasmada por hacer sacrificios por una entidad nebulosa llamada «el medio ambiente». Pero, hoy en día, la confianza del público en la ciencia se ha visto  muy afectada  por la crisis del COVID, y cada vez es más difícil convencer a la gente para que actúe en nombre de una «ciencia» que ven con creciente desconfianza. Independientemente de las opiniones individuales, cuando las cosas se ponen difíciles, la mayoría de la gente tiende a estar de acuerdo en que no hay lugar para las sutilezas y los lujos, como se suele percibir en las políticas ambientales. 

Aparte de las regulaciones de dumping, ni los republicanos ni el público en general parecen ser capaces de ver la flagrante contradicción en lo que planean hacer. El aumento de la producción de petróleo y gas significa que se utilizará y exportará más petróleo y gas. Pero una vez que se produce y se quema el petróleo, desaparece. Entonces, el país se empobrecerá, habiendo perdido parte de sus recursos naturales. (A menos, por supuesto, que piense que el petróleo y el gas son un recurso infinito… y  eso es precisamente lo que piensan las élites estadounidenses). Este es un caso clásico de acelerar la propia perdición, pero es normal. Pasa todo el tiempo. 

Además, hay un punto aún más preocupante en estas ideas. ¿Se puede aumentar realmente la producción de fracking? La sentencia sobre la prohibición de restricciones al fracking hidráulico, en realidad, huele a desesperación. Durante los últimos 10 años, se logró un aumento increíblemente rápido en la producción de petróleo sin necesidad de una legislación tan radical. Entonces, ¿por qué es necesario ahora? Puede ser una forma de que los senadores demuestren su determinación, pero lo más probable es que la industria del fracking esté en problemas, incapaz de recuperarse tras la caída provocada por la pandemia del COVID. 

Veamos algunos datos recientes de Peak Oil Barrel”. 

Verá que la producción de petróleo de EE. UU. se derrumbó en 2020 debido a la epidemia de COVID. Luego, volvió a crecer, pero aún no ha vuelto al nivel récord de noviembre de 2019. Durante los años de rápido crecimiento, hasta 2019, había crecido más de 1 millón de barriles por año, un aumento de casi el 10 %. Fue una tasa nunca vista durante toda la historia de la producción de petróleo de Estados Unidos. Pero, durante la recuperación actual, se ha reducido a aproximadamente la mitad de ese valor. Los pronósticos ven una reducción adicional a un crecimiento casi nulo, por lo que es posible que el récord de 2019 no se supere antes de diciembre de 2024, si es que se alcanza. Tenga en cuenta también cómo disminuyó la producción durante aproximadamente 6 meses antes del impacto del COVID. 

Para entonces, algo ya estaba podrido en Texas.

¿Lo que está sucediendo? Una cosa está clara: la industria petrolera de los EE. UU. ya no puede sostener la increíble tasa de crecimiento que había sido la regla hasta 2019. Es posible que estemos cerca del segundo (y último) pico de producción de petróleo en los EE. UU. (como también  señaló otros).

Entonces, como en la antigua maldición china, vivimos tiempos interesantes. Un imperio que no se expande es un imperio muerto, y el Imperio estadounidense necesita energía para mantener su expansión. Una guerra, después de todo, es sólo una continuación de la economía por otros medios: el mercado es el campo de batalla, y los productos de la competencia aseguran la «obsolescencia programada». Durante la última década, el imperio estadounidense ha acumulado un potencial económico considerable a través del «milagro del fracking«. Este potencial se ha convertido en gran parte en un potencial militar. Ahora es el momento de disipar este potencial; es la razón principal de lo que vemos en el mundo hoy en día. Es un concepto explorado en profundidad por  Ingo Piepers.

Las élites estadounidenses entienden lo que está pasando. De ahí el esfuerzo por apuntalar la industria petrolera a toda costa. Entonces, ¿logrará el Imperio sobrevivir algunos años más? La guerra actual no se libra en el campo de batalla sino en los campos petroleros. El bando que primero se quede sin combustible será el perdedor. 

A la larga, de todos modos, el ganador también perderá: en algún momento, la producción mediante fracking no solo disminuirá: se estrellará en uno de los Seneca Cliffs (los Acantilados de Séneca) más brutales jamás presenciados por la humanidad. Pero no se desespere: la humanidad ha estado prosperando desde antes de la era del petróleo, y bien puede hacer lo mismo después. Simplemente será un mundo muy diferente para aquellos que sobrevivan para verlo. 

A continuación, se muestra un artículo que publiqué en 2015, donde comparé el crecimiento de la producción de petróleo de esquisto con el de la pesca de bacalao en el Atlántico. En ambos casos, los productores estaban cegados por una falsa sensación de abundancia generada por el crecimiento de la producción. No se dieron cuenta de que cuanto más rápido lo extraes, más rápido te quedas sin él. 

El «milagro» del petróleo de esquisto: cómo el crecimiento puede indicar falsamente abundancia.

Producción de petróleo (todos los líquidos en barriles por día) en EE. UU. y Canadá. (Del  blog de Ron Patterson). ¿Este rápido crecimiento indica que los recursos son abundantes y que todas las preocupaciones sobre el pico del petróleo están fuera de lugar? Tal vez no…

A veces, usamos una métrica simple para evaluar sistemas complejos. Por ejemplo, una guerra es un asunto complejo en el que luchan y luchan millones de personas. Sin embargo, al final, el resultado final es una pregunta de sí/no: o ganas o pierdes. No en vano, el general McArthur dijo una vez que «no hay sustituto para la victoria«.

Piensa en la economía: es un sistema inmenso y complejo donde millones de personas trabajan, producen, compran, venden y ganan o pierden dinero. Finalmente, el resultado final es una simple pregunta de sí/no: o creces o no creces. Y lo que dijo McArthur sobre la guerra se puede aplicar a la economía: «no hay sustituto para el crecimiento».


Pero los sistemas complejos tienen formas de comportarse que no se pueden reducir a un simple juicio de sí o no, sorprendiéndolo. Tanto la victoria como el crecimiento pueden crear más problemas de los que resuelven. La victoria puede indicar falsamente un poderío militar que no existe (piense en el resultado de algunas guerras recientes…), mientras que el crecimiento puede indicar una abundancia que simplemente no existe.


Mira la figura al principio de este post (del  blog de Ron Patterson). Muestra la producción de petróleo (barriles/día) en EE. UU. y Canadá. Los datos están expresados ​​en miles de barriles por día para el «petróleo crudo + condensado», y el rápido crecimiento de los últimos años se debe principalmente al petróleo de arenas compactas (también conocido como «petróleo de esquisto» (“shale oil”) y al petróleo de las arenas bituminosas. Si sigue el debate en este campo, sabrá que esta tendencia de crecimiento ha sido aclamada como un gran resultado y como la demostración definitiva de que todas las preocupaciones sobre el agotamiento del petróleo y el pico del petróleo estaban fuera de lugar.


Bien. Pero déjenme mostrarles otro gráfico, los desembarques estadounidenses de bacalao del Atlántico norte hasta 1980 (datos de  Faostat).

¿No se parece a los datos del petróleo en EE. UU./Canadá? Podemos imaginar lo que se dijo en ese momento; «Las nuevas tecnologías de pesca disipan todas las preocupaciones sobre la sobrepesca», y cosas por el estilo. Es lo que se dijo, de hecho (ver  Hamilton et al. (2003)).

Ahora, mire los datos de desembarques de bacalao hasta 2012 y vea qué sucedió después del gran estallido de crecimiento.

Esto no requiere más que un par de comentarios. El primero es notar cómo la sobreexplotación conduce al colapso: la gente no se da cuenta de que, al impulsar el crecimiento a toda costa, están destruyendo el mismo recurso que genera el crecimiento. Esto puede suceder con la pesca al igual que con los campos petrolíferos. Pero también tenga en cuenta que tenemos otro caso de «Seneca Cliff”, una curva de producción donde la caída es mucho más rápida que el crecimiento. Como dijo Séneca, el antiguo filósofo romano: «El camino a la ruina es rápido».  Y esto es exactamente.

[*] Fuente:12.02.2023, desde el blog de Ugo Bardi “The Seneca Effect” (“El Efecto Séneca”), autorizado por el autor.

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