“Tienen la fuerza, podrán avasallarnos, pero no se detienen los procesos sociales ni con el crimen ni con la fuerza. La historia es nuestra y la hacen los pueblos.” Salvador Allende, 11 de septiembre de 1973.

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El lento colapso de la Iglesia católica

Esta imagen puede haber sido creada como una broma, pero el hecho de que exista es un síntoma de que algo anda profundamente mal con la Iglesia Católica. Si es cierto que la Iglesia existe desde hace casi dos mil años, también es cierto que ninguna estructura es demasiado grande para fallar. Las iglesias están vacías, los fieles se han convertido en zombis enmascarados temerosos unos de otros, y la propia santidad del cuerpo humano, uno de los pilares del cristianismo, está en duda. ¿Veremos el fin de las religiones basadas en Dios, reemplazadas por el cientificismo como religión estatal? Según el Principio de Séneca «los aumentos son de crecimiento lento, pero el camino a la ruina es rápido».

Es una larga historia la de las religiones. Las primeras formas de organizaciones religiosas se remontan al nacimiento de la civilización en Mesopotamia, durante el tercer milenio a. C. En ese momento, no existía una «Iglesia», pero existían templos dedicados a las deidades locales que eran una mezcla de centros de fabricación y centros comerciales. Pero lo que hizo que los templos fueran únicos en la historia de la humanidad fue su papel como bancos. Los sacerdotes ayudarían en las transacciones económicas pesando la plata y el oro involucrados. El benevolente Dios local aseguraría un peso honesto. En aquellos tiempos, no existían códigos morales o promesas para el más allá. La religión era una empresa muy realista en la que pagabas algo por el favor de los Dioses.

Este papel de los templos duró milenios y todavía encontramos rastros de él en los evangelios cuando Jesús expulsa a los mercaderes del templo de Jerusalén. En realidad, no eran «mercaderes», se definen como «trapezitai» en el original, que se traduce como «banqueros». Pero, en la época de Jesús, este papel de los templos ya era una reliquia del pasado. La invención de la acuñación durante el siglo VI d.C. había cambiado las reglas del juego. Las monedas simplemente podían contarse y su peso no estaba garantizado por Dios, sino por el Rey o el Emperador. 

Con el Imperio Romano, la religión asumió una posición de completa subordinación al Estado. Los sacerdotes bendecirían a las tropas que partían para la batalla, proporcionarían pociones y amuletos a quienes pudieran pagar, pero poco más. Desde que Augusto César tomó el título de Pontífice Máximo, en el año 12 d.C., el líder religioso y político del estado eran una misma persona: el Emperador. Con el tiempo, el emperador comenzó a ser considerado un Dios viviente. 

Pero la gran rueda de la historia sigue girando y pronto el poderoso Imperio Romano se encontró en problemas. Las minas que lo habían enriquecido se agotaron con el siglo III d.C. Y una constante de la historia es que si no tienes dinero no puedes tener imperio. 

Entonces, la Iglesia cristiana surgió de las cenizas del Imperio Romano como una estructura que, dentro de algunos límites, brindaba los servicios que el Estado ya no podía brindar. La seguridad una vez garantizada por el otrora poderoso ejército romano ahora estaba en manos de los ἐκκλησία (ecclesia), la reunión de los fieles, y los επίσκοπί, (episcopios u obispos), los supervisores. La Iglesia reemplazó al antiguo Imperio de muchas maneras y durante siglos fue una fuerza fundamental para mantener la unidad cultural de Europa. Brindaba servicios que los pequeños estados de la época no podían brindar: una cultura común, un idioma común, una herencia común.

Hacia el final del primer milenio, la gran rueda de la historia volvió a girar. El descubrimiento de nuevas minas de metales preciosos en Europa del Este volvió a monetizar la economía europea. En 800 d. C., Carlomagno, rey de los francos, se volvió lo suficientemente poderoso como para que el Papa lo coronara como «Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico». La idea era recrear el antiguo Imperio Romano, pero la Iglesia se negó obstinadamente a ceder el título de Pontífice a los nuevos emperadores. Habría significado, nuevamente, la completa subordinación de la Iglesia al Estado. 

Siguieron siglos de luchas, con la Iglesia perdiendo terreno lentamente. Con la Iglesia volviéndose cada vez más corrupta, en 1520 se produjo la reforma de Lutero que rompió para siempre la unidad del cristianismo occidental. La última vez que la Iglesia intentó y fracasó en tener un papel político importante en Europa fue con la «Controversia de Valladolid» en 1550, un intento de suavizar la dura explotación de los pueblos nativos americanos por parte de los colonos europeos. No solo se ignoró a la Iglesia, sino que el intento fracasó, generando la leyenda de que fue la Iglesia la que había promovido el exterminio de los nativos. Así funciona la propaganda. 

Con el siglo XIX, los estados estaban recurriendo a un nuevo tipo de apoyo ideológico para su dominio de la sociedad. Era el «cientificismo», generalmente llamado simplemente «ciencia». El nuevo conjunto de ideas enfatizó el crecimiento y la expansión, proporcionando también nuevas armas y tecnologías que permitieron a Europa conquistar la mayor parte del mundo. 

El último intento de la Iglesia Católica por escapar de la creciente usurpación del Estado fue con la encíclica «De Rerum Novarum» [2] de 1891. Fue un intento de «reajustar» la enorme estructura milenaria volviendo a su visión original de una revolucionaria fuerza del lado de los pobres y los oprimidos. Con el «De Rerum Novarum” la Iglesia reafirmó con fuerza su estatus internacional y su relación privilegiada con los pobres.

Fue un intento valiente, pero fracasó por varias razones. Una era que la Iglesia se había puesto en competencia directa con el Partido Comunista por las almas de los trabajadores. Pero el Partido Comunista tenía más influencia porque no estaba contaminado con la superestructura de compromisos con los ricos que la Iglesia llevaba consigo. Otro fue que los estados nacionales eran simplemente demasiado poderosos para ser contrastados por los movimientos internacionalistas (comunismo, socialismo y reformismo cristiano). En 1915, los europeos asistieron al espectáculo descorazonador de dos países católicos, Austria e Italia, haciéndose la guerra entre sí. Y, en ambos lados, los sacerdotes católicos estaban bendiciendo a los soldados y exhortándolos a matar a sus hermanos cristianos al otro lado de la línea del frente. El mismo espectáculo triste estaba teniendo lugar en todas las líneas del frente.

Tanto la Iglesia como el Partido Comunista lograron seguir siendo fuerzas políticas importantes durante la mayor parte del siglo XX, pero se desvanecieron con el cambio de milenio. El Partido Comunista fue primero, con el colapso de la Unión Soviética en 1991. Desde este momento, no tiene presencia organizada en el mundo, excepto en China. Pero el Partido Comunista Chino no tiene ninguna pretensión de organizar revoluciones proletarias en ninguna parte. 

La Iglesia sobrevivió un poco más, pero su declive es evidente. En la década de 1990, recibió un duro golpe de una campaña de propaganda [3] que describía a los sacerdotes católicos como pedófilos. No hace falta decir que no hay evidencia [4] de que la pedofilia sea un problema mayor en la Iglesia que en otras organizaciones. Pero la acusación se mantuvo y las encuestas muestran que, todavía hoy, la mayoría de la gente está convencida de que la Iglesia Católica es una guarida de pedófilos. No se sabe quién inició la campaña ni por qué. En cualquier caso, fue otro golpe devastador.

El golpe de gracia puede haber llegado en 2020, con la epidemia de Covid. La Iglesia Católica se vio completamente derrotada por una campaña de propaganda que dio la vuelta a algunos de los principios básicos del cristianismo. Ya en la época romana, Lucius Annaeus Séneca, considerado uno de los precursores del cristianismo, había dicho «Homo Sacra Res Homini«: «los humanos son santos entre sí». Y la Iglesia tenía como base el valor sagrado del cuerpo humano. Basta pensar que la creencia central del cristianismo es que Dios mismo se encarnó dentro de un cuerpo humano, en carne y hueso, por amor a la humanidad. Y que se supone que los creyentes se reencarnarán en la carne en el día del juicio.

De repente, la Iglesia vio que el cuerpo humano pasaba de ser una imagen santa del espíritu divino a un receptáculo de gérmenes peligrosos. Mientras que San Francisco besaba a los leprosos, ahora se aconseja al católico devoto que oculte su rostro y se mantenga a distancia de sus hermanos y hermanas cristianos. El agua bendita, una característica básica de los rituales de la Iglesia, se convirtió repentinamente en una peligrosa sopa de bacterias que nadie en su sano juicio ni siquiera soñaría tocar. Una vez, el ritual de masas cristiano requería darse la mano como señal de paz. Ahora, la masa se ha convertido en una reunión de zombis, irreconocibles y temerosos de acercarse demasiado. Peor aún, a los muertos de Covid se les negaron los últimos sacramentos e incluso un entierro cristiano. Sus cuerpos se consideraron impuros y se trataron de la misma manera que se tratan los residuos urbanos.

Dada la situación, comprenderá cómo el Papa recomendó a los fieles que se vacunen «como un acto de amor». Por supuesto, puede argumentar que no era asunto del Papa recomendar eso, no más que recomendar el uso de inodoros con descarga de agua como un acto de amor. Pero el Papa no estaba solo: toda la jerarquía de la Iglesia recomienda la vacunación. Esperan que con las vacunas todo vuelva a la normalidad y las iglesias vuelvan a llenarse de gente desenmascarada que no tenga miedo de darse la mano. 

Desafortunadamente, la recomendación del Papa puede ser contraproducente. Un problema es que a estas alturas está quedando claro que las vacunas no garantizan una inmunidad total y que todas las demás «medidas no farmacéuticas», máscaras, distancias, etc. se mantendrán durante mucho tiempo, quizás para siempre. Por lo tanto, es posible que nunca volvamos a lo que alguna vez considerábamos «normal». Luego, al recomendar vacunas, el Papa declaraba oficialmente que la Iglesia era impotente y estaba subordinada al cientificismo dominante. 

El Covid bien puede ser la bala en la cabeza que mata al zombi en el que se ha convertido la Iglesia Católica. Se las arregló para existir durante casi 2.000 años, una de las organizaciones más duraderas de la historia, pero ninguna organización ha sido demasiado grande para fracasar cuando llega su momento. Seguramente, el colapso no será repentino, sobre todo teniendo en cuenta que la Iglesia aún tiene importantes activos económicos, e incluso un pequeño Estado, el Estado de la Ciudad del Vaticano, con un asiento en las Naciones Unidas, un pequeño ejército, un cuerpo diplomático y mucho más. Pero, cuando las cosas toman una determinada dirección, el flujo puede ser imposible de revertir. Sic transit gloria mundi.

¿Pero esto es tan malo? A veces, el cambio debe ser radical; de lo contrario, no se produce. Incluso el Papa emérito, el cardenal Ratzinger, dijo que la Iglesia «necesita un reinicio» en una entrevista reciente [5]. En el libro «Niente Sarà Più Come Prima » (2021), el teólogo católico Stefano Didoné dice: 

«El colapso de la forma religiosa que había tomado el cristianismo en Occidente no significa automáticamente el colapso de la experiencia misma de la Fe, sino su transformación en una experiencia humana caracterizada por el fuerte deseo de autenticidad. <…> Una religiosidad formal sin relaciones y sin amor no atrae a los jóvenes (y ni siquiera a los adultos). Esto abriría el camino a nuevas (y urgentes) interpretaciones teológicas de esta época post-secula».

En otras palabras, no hay religión sin una auténtica experiencia de fe. Y en la tradición cristiana, nadie puede salvarse solo, rezando frente a una pantalla de televisión. No hay salvación excepto en la reunión de los fieles, la ecclesia. La religión concebida de esta manera ha existido desde los tiempos de la sacerdotisa sumeria Enheduanna [6] y no desaparecerá tan pronto. Pueden aparecer nuevas formas de religión o formas renovadas de las antiguas. Puede ser algo bueno que necesitemos con urgencia deshacernos de la visión actual del mundo que ve todo (incluidos los seres humanos) como un recurso económico a explotar.

(*) Este análisis no pretende ser exhaustivo y trata mayoritariamente de la Iglesia Católica, que conozco bastante bien. Otras religiones organizadas afrontan la situación actual de diferentes formas. Si tomamos la resistencia a la vacunación como un sustituto de la independencia del estado, los datos muestran que los protestantes están menos integrados que los católicos en los Estados Unidos. En Europa del Este, la Iglesia Ortodoxa ha sufrido un largo período de persecución por parte del Estado y ha salido de ella bastante cautelosa con todo lo que recomienda el Estado. Las religiones asiáticas, como el budismo, han cesado todos los intentos de afectar la política, al menos desde la época del monje guerrero japonés Benkei. Finalmente, sobre el Islam, tenemos una organización completamente diferente. Mientras que en Occidente el estado y la religión son dos entidades separadas, en los países islámicos la religión es el estado. Los musulmanes tienen una desconfianza histórica sobre los trucos creados por los estados al estilo occidental. Por el momento, el Islam generalmente recomienda la vacunación, pero las cosas podrían cambiar. Como siempre hacen.

[1] Fuente: Del  blog  de Ugo Bardi “The Seneca Effect” (“El Efecto Séneca”), con la autorización del autor.

[2] https://www.vatican.va/content/leo-xiii/en/encyclicals/documents/hf_l-xiii_enc_15051891_rerum-novarum.html

[3] https://www.bishop-accountability.org/news2010/05_06/2010_06_11_Block_ChroniclesEditor.htm

[4]https://web.archive.org/web/20131110054146/http://news.uk.msn.com/world/articles.aspx?cp-documentid=152959036

[5] https://www.garzanti.it/libri/benedetto-xvi-ultime-conversazioni-9788811688242/

[6] https://chimeramyth.blogspot.com/2015/07/the-liminal-barrier-of-literacy-peering.html

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