«La paz es hija de la convivencia, de la educación, del diálogo. El respeto a las culturas milenarias es hacer nacer la paz en el presente». Rigoberta Menchú, activista por los derechos indígenas.

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EL MITO DEL HIDRÓGENO: TECNOLOGÍA Y RELIGIÓN EN EL DECLIVE DE LAS CIVILIZACIONES

De mi nuevo blog “Los escépticos del Hidrógeno”.

Desde Florencia, Italia

Sería un consuelo para la debilidad de nosotros mismos y de nuestras obras si todas las cosas perecieran con la misma lentitud con que nacen; pero a medida que aumentan son de crecimiento lento,
pero el camino a la ruina es rápido.
Lucius Anneaus Séneca (4 a.C.-65 d.C.)

Los romanos de la época imperial se encontraron en una situación no muy diferente a la nuestra. Poco a poco se fueron quedando sin recursos y se encontraron cada vez más con problemas para mantener unido un vasto imperio que era enormemente costoso de defender y gobernar. Ya en la época de Lucius Annaeus Séneca (siglo I d.C.), debe haber quedado claro para todos que algo no estaba funcionando bien en las entrañas del organismo gigante que era el Imperio. Pero, ¿qué estaba mal exactamente?

Todas las sociedades se basan en un «mito fundacional» fundamental que constituye la justificación de todo lo que se hizo y se está haciendo. Los romanos no eran una civilización basada en la tecnología y les habría desconcertado nuestra obsesión por los nuevos dispositivos. Fueron una civilización militar que construyó su mito fundador sobre la destreza de sus soldados y la eficiencia de sus ejércitos. Eso, a su vez, se creía que era el resultado de la benevolencia de los dioses que habían recompensado a los romanos por sus virtudes. Se suponía que los romanos eran valientes, fuertes y piadosos, y nunca dejaban de realizar los sacrificios que debían complacer a sus dioses.

Es posible entender esta actitud al leer la “Eneida”. de Virgilio (siglo I d.C.), verdaderamente el fundamento de la visión romana del mundo. El héroe y protagonista central de la historia es el guerrero troyano Eneas, quien atraviesa una serie de aventuras siempre atento a seguir los consejos de los dioses. No es ni tonto ni insensible, pero nunca pierde de vista su misión. Y los Dioses, a su vez, lo ayudan a lograr su objetivo. ¡Ser hijo de una diosa (Afrodita) también le ayuda mucho!

Por lo tanto, los romanos se vieron a sí mismos cumpliendo la misión de Eneas cuando conquistaron nuevas tierras y nuevos pueblos. La idea era traerles la civilización (similar a nuestro eslogan «traerles la democracia»). Los romanos estaban genuinamente convencidos de ser una civilización superior y que el destino manifiesto de los bárbaros era convertirse en romanos. Pero las cosas empezaron a ir mal y muchos bárbaros se negaron obstinadamente a rendirse a los gloriosos ejércitos romanos. ¿Entonces, cual fue el problema? ¿Habían abandonado los dioses a los romanos? Tal vez fue porque ya no eran tan virtuosos como solían ser durante los buenos tiempos. Quizás los romanos se habían vuelto perezosos, quizás habían olvidado los rituales de sacrificio adecuados.

Una reacción fue volver a las antiguas virtudes y a la antigua religión. Vemos esta tendencia durante todo el período de decadencia del Imperio, desde el siglo I en adelante. Lo vemos en la escuela de filosofía estoica, de la que Séneca fue un miembro destacado. Al igual que el héroe mítico Eneas, los  estoicos enfatizaron la virtud personal en tiempos difíciles. Encontrarían su recompensa simplemente siendo virtuosos, independientemente de si habían tenido éxito o no en su tarea.

Los estoicos no estaban tan convencidos de las prácticas religiosas y las muchas deidades de su época. Tendían a reemplazar lo que veían como creencias tontas con una visión más elevada de una entidad espiritual única y todopoderosa. Pero no eran iconoclastas. Eran partidarios de las religiones tradicionales para aquellos que no tenían la cultura y la inteligencia necesarias para comprender un nivel superior de espiritualidad. También es posible que cultivar las propias virtudes, como hacían los estoicos, fuera visto como una forma de convencer a los dioses de que debían continuar apoyando a los romanos, o tal vez reiniciar su apoyo.

A pesar de muchos esfuerzos, la difusión del estoicismo no pareció ayudar mucho y la situación fue de mal en peor. Esa puede haber sido una de las razones por las que los romanos tendieron a intentar arreglar su mito fundador cambiando a nuevas religiones. Entonces, tendieron a deificar a sus emperadores,  es decir, a convertirlo en un Dios para ser adorado como todos los demás Dioses. Sin duda, ser dirigido por uno de los miembros de la cuadrilla divina seguramente significaría que los dioses no dejarían que su hermano en Roma estuviera solo para luchar contra esas hordas de bárbaros malolientes. No fue una tarea fácil convertir al hombre en la cima en un Dios, ya que normalmente era un psicópata homicida, o un depredador sexual, o un pervertido, a menudo todas estas cosas juntas. Y el esfuerzo tampoco pareció ayudar mucho.

Otra estrategia, un poco más radical, fue la de importar nuevas religiones del exterior. Durante los dos primeros siglos del Imperio, Roma fue verdaderamente un supermercado de religiones orientales. En algunos casos, se incorporaron nuevas deidades al Panteón existente: Cibeles, Isis, Mitra y más. En otros casos, se trasplantaron cultos completamente nuevos al Imperio: maniqueístas, zoroastrianos, mitraístas, judíos, cristianos y otros más.

Finalmente, una de estas religiones orientales, el cristianismo, logró imponerse a las demás y se fusionó con el culto del Emperador. Constantino «El Grande» (272  – 337 d. C.) se veía a sí mismo como un emperador designado por Dios, pero también como un partidario del cristianismo. A partir de entonces, salvo por breves intervalos, el Imperio Romano fue gobernado por emperadores cristianos. Teodosio «El Grande» (347 – 395) prohibió oficialmente el paganismo en el Imperio.

Como todos sabemos, estos esfuerzos no funcionaron tan bien. A pesar de la nueva fe y los emperadores divinos, el mito fundador del Imperio Romano estaba irremediablemente obsoleto. El Imperio se desvaneció. Tenía que ser así: la benevolencia de Dios no era suficiente para mantenerlo unido. Los nuevos mitos fundadores fueron el cristianismo (sin emperadores divinos) para Europa y el islam para Oriente Medio y África del Norte. Marcaron el comienzo de nuevos tipos de sociedades, mejor adaptadas a los nuevos tiempos.

Con el tiempo, el cristianismo perdió su papel de mito fundador de la sociedad europea. Tendemos a ver el dominio mundial europeo como resultado no de la benevolencia de Dios, sino de nuestra destreza tecnológica. Nuestros trucos tecnológicos son lo que mantiene unido al Imperio Global moderno y parece que estamos convencidos de que, si tenemos problemas, todo lo que tenemos que hacer es inventar nuevos trucos, nuevos mitos fundadores. La consecuencia es que todos los problemas que enfrentamos pueden resolverse con más tecnología. 

Pero, en esta fase de declive, está claro que el Imperio Global tiene enormes problemas: quedarse sin combustibles fósiles, la contaminación, el calentamiento global, el malestar social, la crisis económica y más. Entonces, estamos tratando de renovar y mantener vivos nuestros mitos fundadores.

Al igual que en la antigua época romana, nos encontramos en una fase de una plétora de nuevos mitos que compiten por tomar la delantera como el mito fundador nuevo y mejorado. Nuestro equivalente del estoicismo es la idea de que debemos ser virtuosos ahorrando energía y separando los desechos domésticos. Otro «mito» es la idea de que nuestro problema con los combustibles fósiles puede resolverse cambiando a otro combustible (hidrógeno) que se supone es más abundante y más limpio.

El mito del hidrógeno está a la par con otros que intentan reparar una máquina dañada sobre la marcha. Algunas de estas ideas son puramente mitológicas, incluidas las diversas tecnologías nucleares que se supone que crean energía de la nada (la caldera de agua nuclear, el e-cat, es un buen ejemplo). Pero algunas de estas ideas son técnicamente válidas, pero no esperemos que sean los nuevos mitos fundadores de algo que tiene que desaparecer de todos modos. Así como el cristianismo sobrevivió al fin del Imperio Romano, algunas tecnologías que estamos desarrollando hoy en día sobrevivirán al colapso del Imperio Global. La energía eólica, solar, hidráulica y otras pueden proporcionar energía, pero apoyarán a una sociedad que será completamente diferente a la actual.

Entonces, ¿por qué el hidrógeno no podría ser una de estas tecnologías que sobrevivirá? Es por razones técnicas: el hidrógeno como combustible tiene muchos problemas que lo hacen inadecuado para otros usos que no sean aplicaciones específicas. Pensar en el hidrógeno a gran escala como apoyo a una sociedad tan compleja y derrochadora como la nuestra es simplemente un sueño. Sin embargo, el hidrógeno sigue siendo popular hoy en día solo por esta promesa imposible: es como un político que es elegido prometiendo cosas que nunca podrá cumplir.

Por esta razón, necesitamos una discusión en profundidad para comprender lo que el hidrógeno puede y no puede hacer y evitar que se convierta en un obstáculo en la transición de los combustibles fósiles a la que nos enfrentamos. Es por eso que creé un nuevo blog titulado «Los escépticos del hidrógeno». En la introducción del nuevo blog, escribo:

No estoy en contra del hidrógeno en sí mismo, que es solo un elemento natural entre otros 92. Y estoy abierto a la posibilidad de que las tecnologías energéticas basadas en hidrógeno puedan encontrar aplicaciones en el futuro. Soy escéptico sobre la exageración que rodea a las tecnologías de hidrógeno. No todas las tecnologías resultan factibles, por muy publicitadas que sean. Solo piense en el Ford Nucleon, automóvil de propulsión nuclear de la década de 1950, que se muestra en la imagen superior.

Entonces, si quiere echar un vistazo al nuevo blog, haga clic en la misma imagen del artículo original publicado en este blog, al pie de esta columna, del desafortunado Ford Nucleon, tomado como ejemplo de arrogancia tecnológica, una idea revolucionaria más que nunca funcionó.

En este momento, solo hay una publicación en el nuevo blog, esta, pero planeo nuevas publicaciones pronto y el blog está abierto para discusión. Si está interesado en contribuir, escríbame.

(Confesiones de un ex hidrogenista).

Fuente de figuras: Blog original

Referencia:

[1] https://thesenecaeffect.blogspot.com/2021/03/the-hydrogen-myth-technology-and.html

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2 Comentarios en EL MITO DEL HIDRÓGENO: TECNOLOGÍA Y RELIGIÓN EN EL DECLIVE DE LAS CIVILIZACIONES

    • De acuerdo, este tema es muy interesante pues todo el mundo volvió sobre el hidrógeno y, al parecer, con bastante liviandad. Hay que cuidarse del optimismo exagerado. La introducción del artículo es muy buena.

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