«La ciudadanía tiene el deber y el derecho de cuidar la democracia, salir al paso de cualquier posibilidad de extremos que pongan en peligro las libertades públicas. Digamos nó a la amenaza de fascismo en Chile , votar y votar bien, es nuestra responsabilidad.«

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La era de los exterminios (VI): la gran hambruna venidera [*]

El tercer jinete del apocalipsis, el hambre, se representa tradicionalmente con una balanza en la mano, simbolizando la escasez. Normalmente, las hambrunas no se consideran exterminios pero, en muchos casos, han sido provocadas por acciones humanas. Hoy en día, tendemos a ver las hambrunas como algo del pasado, pero existe una regla en la historia de que lo que sucedió una vez puede volver a suceder, y por lo general sucede. Por mera coincidencia (o tal vez no), el mismo día en que se publicó este artículo, el presidente Putin dijo en el Valdai Club que «varios países e incluso regiones enteras se ven regularmente afectados por crisis alimentarias… hay muchas razones para creer que esta crisis se agravará en un futuro próximo y puede llegar a formas extremas». Nunca ha habido cerca de 8 mil millones de personas en la Tierra, y todo lo que les deparará el futuro está por verse.

Esta es la sexta publicación de una serie que explora una de las secciones más oscuras del comportamiento humano, la  de los exterminios masivos. Los artículos anteriores trataban del exterminio de las brujas en Europa, de los jóvenes durante la Primera Guerra Mundial, de los ancianos, de los ricos, de los inútiles, y ahora este sobre el hambre como arma de destrucción masiva.  A partir de ahora, creo que pasaré a temas diferentes, aunque quizás vuelva a este, un poco deprimente pero seguramente fascinante.

Imagine que es un campesino irlandés que vive a principios del siglo XIX. Se queda con su familia en una cabaña de barro o piedra. Una habitación individual con techo de paja, sin ventanas, sin chimenea, con muebles pequeños. Usted paga una pequeña renta a su casero británico trabajando para él. Usted come las papas que cultiva en una parcela cerca de su casa y se calienta usando la turba que excava en la cercanía. No ha visto mucho del mundo fuera de su aldea, pero ese es el lugar donde vive, donde nació, donde tiene a sus amigos y familiares, y donde tiene su vida social. No tiene nada y es perfectamente feliz.

Pero su felicidad se convierte en disgusto en 1845, cuando ve que las plantas de papa se vuelven negras y rizadas, y luego se pudren. No puede saber que es por un hongo que ataca la planta, pero sabe que pronto se le acabarán las papas. A finales de año comienza la gran hambruna. 

No imaginaba que ser pobre significaría ser tan miserable. No tener nada significa que no puede comprar comida ni negociar por ella. No tiene poder, influencia ni relevancia para los propietarios británicos que no se preocupan por usted ni por tu familia. Y no tiene armas, ni entrenamiento militar que le permita rebelarse contra sus amos. Si no puede salir de Irlanda, no tiene nada que hacer más que esperar a que llegue la muerte

En los años de 1845 a 1852, Irlanda perdió una cuarta parte de su población como efecto de la Gran Hambruna (An Gorta Mór). En unas pocas décadas, la población de Irlanda se redujo a 4 millones, la mitad de lo que era antes de la hambruna. 

¿Fue un exterminio? Sí, si define el término como la muerte de un gran número de personas provocada por la acción (o inacción) humana. Y no hay duda de que el desastre irlandés no fue solo el resultado de la llegada fortuita de un hongo al que le gustaban las patatas irlandesas. Irlanda estaba densamente poblada, sin duda, pero no mucho más que la mayoría de los países europeos. ¿Entonces qué pasó? 

Para algunos, la culpa recae directamente en los irlandeses, que alegremente continuaron teniendo hijos sin darse cuenta de que la población estaba creciendo más allá de los límites de lo que su isla podía mantener continuamente. Para otros, fue por los malvados ingleses que se negaron a ayudar a los irlandeses cuando estaban hambrientos. Algunos incluso afirman que el exterminio de los irlandeses se había planeado de antemano. Lo llaman el «Holocausto irlandés».

Es poco probable que alguna vez existiera un plan para despoblar Irlanda, los británicos no tenían ninguna razón para hacerlo. Pero es cierto que se comportaron abominablemente con Irlanda y no solo en la época de la hambruna, aunque no peor de lo que lo hicieron otras potencias coloniales con sus súbditos. Irlanda nunca fue una colonia británica, pero fue tratada como una colonia. La tierra fue explotada al máximo nivel posible y los irlandeses fueron despreciados y considerados solo como mano de obra barata, de la cual había un exceso. Cuando llegó la hambruna, el gobierno británico hizo muy poco para ayudar, a veces actuando de maneras que empeoraron la situación. Entonces, sí, el término «exterminio» es apropiado, aunque nadie lo había planeado. La historia es una gran rueda que avanza y aplasta a quien encuentra en su camino. Fue el destino que cayó Bridget O’Donnell [1], una de las muchas víctimas de la hambruna, de quien tenemos un dibujo que la muestra con sus hijos hambrientos.

Ahora examinemos nuestros tiempos. Recuerde que si algo sucedió una vez en la historia, puede volver a suceder y, por lo general, sucederá. Ya nos han dicho que en un futuro próximo «no seremos dueños de nada y seremos perfectamente felices».Puede que esta no sea una mala idea en sí misma, pero si piensa en el destino de los campesinos irlandeses, entonces es ominoso. Aún más siniestro es el hecho de que dependemos completamente de los combustibles fósiles para nuestra agricultura, y se garantiza que su producción disminuirá en un futuro no lejano. ¿Podríamos afrontar el mismo destino de los irlandeses del siglo XIX? Después de todo, también vivimos en una isla, simplemente mucho más grande.  

Cuando se discuten estos asuntos, es tradicional que arrojen papas irlandesas podridas por ser «catastrofistas», pero la pregunta es legítima y el hecho de que algunas predicciones resulten demasiado pesimistas, como las de Paul Ehrlich en 1968, no significa que no podría ocurrir una gran hambruna mundial. Pero para evitar errores del pasado, necesitamos modelos más detallados del futuro. Uno de los primeros estudios que se ocupó de las tendencias de la población mundial fue el estudio «Los límites del crecimiento», de 1972.

Verá, arriba, los resultados del cálculo del escenario del «caso base», el que utilizó los datos que se consideraron más confiables y precisos en ese momento. Probablemente sepa que el estudio fue ampliamente considerado demasiado pesimista, luego demonizado y enviado al basurero de las teorías científicas equivocadas. No lo era. Pero puede haber sido demasiado optimista en sus proyecciones para la población mundial.

Observe cómo, en el cálculo, la disminución de la población mundial comienza alrededor de 2050, unas tres décadas después del inicio del colapso de los sistemas industrial y agrícola. ¿Por qué la población sigue creciendo mientras la gente pasa hambre? Improbable, por decir lo menos.

Es difícil cuantificar las intenciones de las personas de tener hijos o no tenerlos, por lo que los modeladores utilizaron datos anteriores sobre tasas de natalidad en función del producto interno bruto (PIB). Equivale a «dar marcha atrás» a la transición demográfica que tuvo lugar en la década de 1960 cuando la natalidad se derrumbó en muchas regiones del mundo en paralelo con un aumento del PIB per cápita. El resultado fue que el modelo asumió que una contracción del PIB provocaba que las personas tuvieran más hijos. Estos supuestos se reconsideraron posteriormente y se obtuvieron diferentes resultados en 2004.

Ahora, la población comienza a disminuir alrededor de 2030, menos de una década después de que la producción de alimentos comience a colapsar, y eso parece mucho más razonable. Sin embargo, incluso esta curva tiene problemas: ¿realmente creería que en medio de la gran agitación del colapso global el resultado sería un declive tan suave?

Lo más probable es que los cuatro jinetes del apocalipsis ingresen al juego y generen un colapso general desastroso. A esto se le llama el «efecto Séneca» [2].   Puede ver la forma típica de la curva Séneca en la figura: el declive es mucho más rápido que el crecimiento.

Modelos como el utilizado para los «Límites del crecimiento» no pueden reproducir una curva de Séneca realmente nítida porque no consideran los muchos posibles «puntos de inflexión» que pueden afectar al sistema mundial. Pero los datos históricos nos dicen que la forma de Séneca es el comportamiento típico de los colapsos de población. Aquí hay un ejemplo con los datos de la gran hambruna en Irlanda (del libro de Ugo Bardi «El efecto Séneca»). Puede ver claramente la «Forma de Séneca» de la curva, con una fuerte disminución después del crecimiento.

Aquí hay otro ejemplo, Ucrania, como se muestra en  un artículo [3] que publiqué en «The Journal of Population and Sustainability»,

Los ucranianos realmente no murieron de hambre después de la caída de la Unión Soviética en 1991, pero de repente se volvieron mucho más pobres que antes. El resultado fue una dieta de menor calidad y un colapso en el sistema de salud. Agregue a eso el declive general de la calidad de vida, entonces puede imaginar que la población ucraniana comenzó a disminuir por dos efectos combinados: el aumento de la mortalidad y la caída de la natalidad. Tenga en cuenta lo similar que es la curva a la de Irlanda. Otros países de la ex Unión Soviética muestran este tipo de curvas. Parece ser una tendencia general: cuando ocurre un desastre grave, la población comienza a disminuir casi inmediatamente después.

Si algo similar sucediera a nivel mundial, lo veríamos pocos años después de una crisis económica o política. Es perfectamente posible que sea exactamente lo que está sucediendo con la crisis actual que ve una serie de factores que se combinan para derribar el sistema: colapso de la atención médica, interrupción del suministro de alimentos, cambio climático, erosión del suelo y agotamiento de minerales, crisis financiera y más. Todos están avanzando hacia un colapso de la población mundial que podría comenzar en los próximos años.

¿Podríamos llamar a este desplome de la población un «exterminio»? Eso dependerá de lo que hagan los gobiernos. Seguramente, es poco probable que estén planeando una futura hambruna, pero ¿cómo reaccionarían si llegara una? Es probable que intenten hacer todo lo posible para ayudar, pero es probable que tampoco hagan nada. O bien pueden decidir impulsar activamente el fortalecimiento de la crisis como una oportunidad para eliminar a las personas que no les agradan.

Si está entre esas personas que no son útiles para el estado (como los campesinos irlandeses a mediados del siglo XIX) o, Dios no lo quiera,  una carga para las élites gobernantes [4], entonces se enfrenta a tiempos difíciles.  Su situación será especialmente preocupante si es una de esas personas «felices» que no poseen nada, o como mucho dinero electrónico que el gobierno puede borrar a voluntad. Por no hablar de los métodos de vigilancia electrónica que no le dejan la oportunidad de hacer nada que no les guste o de ir a cualquier lugar al que no quieran que vaya. Y sí, es perfectamente posible que la crisis venidera aparezca en forma de exterminio por inanición: el tercer jinete sobre su caballo negro.

Fuente: [*] 24.10.2021, del  blog  de Ugo Bardi “The Seneca Effect”, con autorización del autor.

Referencias:

[1]https://d.facebook.com/StairnahEireann/photos/a.352621674852300/869052416542554/?type=3&p=30&__ccr=FQQREREA.ARasizTUfyEbFfHad6sq4a-DnQmqPef5tJbvO17TRFwOxGPl&_rdr

[2] https://thesenecaeffect.blogspot.com/2015/

[3] https://whp-journals.co.uk/JPS/article/view/623/379

[4] https://thesenecaeffect.blogspot.com/2021/10/the-age-of-exterminations-iii-you.html

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