«Si la justicia existe, tiene   que ser para todos; nadie puede quedar excluido. De lo contrario, ya no sería justicia»

Paul Auster

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Margherita Sarfatti: la mujer que destruyó a Mussolini – Parte II [*]

Ugo Bardi

Desde Florencia, Italia
Una imagen fantasmal de Margherita Sarfatti (1880-1961), una intelectual italiana notablemente interesante, conocida sobre todo porque fue la amante del Duce, Benito Mussolini, al comienzo de su carrera. Ella podría haber sido mucho más que una simple amante, y puede haber jugado un papel importante tanto en los éxitos de Mussolini como en su eventual caída. Margherita Sarfatti hace un cameo en mi novela «The Etruscan Quest» y, aquí, amplío mi interpretación de su papel en la historia al proponer que ella pudo haber sido una de las causas, quizás la principal, de la ruina de su antiguo amante. Por supuesto, no puedo probar esta interpretación, pero al menos puedo decir que tampoco puede ser refutada. Como muchas cosas en la historia, la verdad está ahora con los fantasmas que vivieron los eventos sobre los que leemos. Entonces, ¿por qué no tratar de preguntarles?

(La Parte I de este artículo fue publicada en la edición LVC del 20.08.2023)

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…. y el camino al infierno está empedrado de buenas intenciones. De todos modos, déjame continuar con la historia. En 1932 cumplí 50 años y descubrí que me había hecho mayor para Benito. Tenía tres años menos que yo. Conoció a esa mujer, Clara Petacci, y ya no estaba interesado en mí. Pero eso no fue lo peor. Lo estaba perdiendo, a veces todavía me escuchaba, pero la mayoría de las veces solo hacía lo que quería. Cualquier idiotez que le venía a la mente era inmediatamente aclamada por su camarilla como una gran idea estratégica. Y estaba fascinado por ese otro Golem en Alemania, Hitler. En ese momento me reuní con mis contactos en los Servicios y me contaron su plan. Al igual que el rabino de Praga destruyó su Golem, los británicos habían ideado un plan para destruir el Golem llamado Benito Mussolini. 

Ah… Margherita, eso suena fascinante. ¿Y cuál era el plan?

Era simple, pero bien pensado. Estas personas, podrías decir que eran malas, pero no puedes decir que no son inteligentes. Entonces, comenzaron con el hecho de que Italia tenía una pequeña colonia en el Cuerno de África, Somalia; lo habían conquistado en el siglo XIX. Pero la región también tuvo una colonia británica y una francesa. Y la única tierra africana que no estaba en manos europeas, Etiopía, estaba allí mismo, en la frontera con Somalia. Todavía estaba gobernado por el rey de reyes, el Negus Neghesti. Italia había intentado, una vez, expandirse en Etiopía, pero habían sido derrotados en la batalla de Adua, allá por 1886.

Conozco esta historia. Supongo que los italianos querían vengarse de esa derrota, ¿no?

Sí, existía la idea de vengarse, pero no se consideraba algo importante. Etiopía nunca había sido parte del equipaje de propaganda del partido fascista. Benito apenas sabía que existía, y nunca había mencionado la historia de Adua en sus escritos. Era algo latente. Yo lo llamaría un mal latente. Pero los británicos se habían centrado en eso. Creo que se especializan en el mal. Mira, la idea era convencer a Benito de vengarse de la derrota de Adua. 

¿Y cómo sería eso útil para ellos?

Sencillo, como dije. La idea era empujar al Duce a atacar Etiopía. Y para eso, habría tenido que reunir una gran fuerza: hombres, equipos y recursos destinados a una tierra remota. Entonces, por supuesto, los etíopes resistirían e Italia se vería obligada a dedicar aún más recursos a la tarea. Y, mientras transcurría la lucha, los británicos intervendrían con un bloqueo naval. Podrían hacerlo fácilmente; los británicos gobiernan las olas, ¿no? No hay forma de que la armada italiana discuta eso. Y, sin la posibilidad de reabastecer al ejército en Etiopía, los italianos se habrían tenido que rendir. Tal vez los británicos hubieran intervenido gentilmente para salvar a los pobres italianos de ser exterminados por los enojados etíopes. Y esa era la idea básica: el Duce perdería la cara; entonces, habría tenido que renunciar. Trabajo hecho.

La Pérfida Albión; como dicen de Gran Bretaña. 

Efectivamente, pérfido. Pero esa es la forma en que operan. Hay una razón por la que Gran Bretaña ha dominado las olas durante tanto tiempo. Hay cosas que sé que sólo puedes saber desde este lado… Pero creo que es mejor que no te lo diga. De todos modos, déjame continuar con esta historia. Pensé que el plan era elegante. Implicaba algo de derramamiento de sangre, por supuesto, pero podría haber evitado un desastre mucho peor más adelante. Entonces, acepté con entusiasmo cooperar. Y pueden preguntarse ahora quién tuvo esta idea del nuevo Imperio Romano que sería creado por la conquista de Etiopía. 

Puedo adivinar eso, Margherita…

Sí. Inventé esta idea absurda de que Italia podría reconstruir el Imperio Romano conquistando un país que nunca había sido parte del Imperio Romano. Lo pensé principalmente como una broma, ¡pero la gente lo creyó! Estaba por todas partes. Todos decían eso, y todos estaban convencidos de eso. Tienes esa cosa que llamas «Ngrams», ¿no? 

Tenemos eso. Me sorprende que lo sepas, Margherita.

¿Por qué sorprendido? Los fantasmas sabemos un montón de cosas. Pero no importa eso. Puedes usar Ngrams para ver cómo ciertas ideas penetran en la conciencia pública. Y si buscas la palabra «Etiopía», verás cómo despertó interés de repente alrededor de 1932. En mi época, no necesitaba Ngrams. Yo era una de las fuentes de esta operación de propaganda y podía ver cómo se movían las cosas. Hice que el servicio secreto italiano me pasara sus informes. Iban también al Duce, pero él no los leería, y si lo hacía, no le importaba tanto. Pero lo hice. La idea de atacar Etiopía realmente explotó entre el público. Tienes un término para este tipo de cosas, ¿verdad?

Sí, los llamamos «psyops». 

Ese es un buen término. No lo teníamos, pero sabíamos cómo poner en marcha ciertas cosas. No era el único que trabajaba en eso, por supuesto. El gobierno británico hizo un buen trabajo al firmar un memorando de entendimiento con los italianos, donde decían que, si Italia atacaba a Etiopía, Gran Bretaña no movería un dedo para ayudar a los etíopes. La Pérfida Albión, de hecho. De todos modos, creo que jugué un papel en convencer a Benito de que conquistar Etiopía era una buena idea. Incluso insinué que podría convertirse en el nuevo emperador romano. ‘Benito César’, o algo así. ¡Y creo que me creyó! ¡Qué tontos pueden ser los hombres! Escribí mucha propaganda para favorecer la intervención, Todavía puedes encontrar lo que escribí. Tienes esta cosa que llaman «La Web».

Sí, Margarita. Leí algo que escribiste sobre Etiopía. Comenté diciendo que era la mejor pieza de propaganda jamás escrita. 

Eso fue amable de tu parte. 

No… estuviste realmente genial. Aunque yo diría….

…un poco de mal, tal vez? No diría exactamente eso, pero…

Ah… Ugo, me avergüenzo de algunas de las cosas que escribí. Pero sí creía que estaba actuando con un buen propósito. De todos modos, estuve muy involucrada en esta operación de propaganda. En cierto sentido, fue divertido: estas cosas te atrapan. Incluso fui a reunirme con el presidente Roosevelt en 1934. Te habrás preguntado cómo fue que me recibió como si fuera un jefe de Estado, a pesar de que no tenía ningún cargo oficial en el gobierno italiano. Fue por el plan. En 1934, estaba en pleno apogeo, y Roosevelt quería saber de mí. No es que yo fuera la única fuente de información para él. Pero me preguntó muchas cosas, y entendí que había cosas que no me habían dicho sobre el plan. Cosas mucho más oscuras de lo que yo sabía. Pero Roosevelt no me dijo mucho. Me despidieron y volví a Italia. Fui a ver a Benito, y sospechaba de mí, de los británicos, de los americanos, de todo el mundo. Fue un momento crítico… 

¿Tal vez podrías haberle contado sobre el plan?

Claro: la manera perfecta de hacer que un pelotón de fusilamiento me dispare por traidora. Pero podría haber hecho eso si hubiera pensado que él me habría creído. Pero no. Ya ha llegado a la etapa en la que creería solo las cosas que quería creer. Descubrí que mi operación de propaganda había ido tan bien que también lo había afectado a él. Estaba convencido de que Italia podría volver a convertirse en un imperio conquistando Etiopía. Totalmente convencido. Se había tragado eso, como dicen en Gran Bretaña, «cerradura, culata y barril». En cierto sentido, fue un éxito para mí. Pero fue uno de esos éxitos que cuentan como derrotas. Ese día, me vi como una reliquia. Todo lo que había hecho estaba hecho; a partir de entonces, ya no pude hacer nada más. Recuerdo que salí del Palacio de Benito, «Palazzo Venezia», pensando que nunca volvería a poner un pie allí. Y no lo hice. Llegué a saber que él había dado instrucciones a los guardias en la entrada para que me negaran la entrada si aparecía. 

De nuevo, Margherita, una historia fascinante. Pero el plan no funcionó como se suponía que debía funcionar, ¿verdad?

No, funcionó exactamente como se suponía que debía funcionar. Simplemente no de la manera que me dijeron que sería. En 1935, Italia atacó a Etiopía y comenzó la guerra. Esperaba, deseaba, que la armada británica iniciara el bloqueo, pero sabía que el plan era más diabólico que eso. Los británicos no hicieron nada para ayudar a los etíopes, pero promulgaron sanciones económicas contra Italia. No tuvo ningún efecto en la guerra, pero era como si quisieran que los italianos se enfadaran con ellos. Y lo consiguieron: los italianos estaban furiosos con los británicos. Deberías haber estado allí para entender. 

Leí algo sobre eso, sí

Luego, Etiopía se rindió en 1936, y el rey de Italia se convirtió en «Emperador de Etiopía», y nadie lo encontró tonto. Fue un éxito increíble para Benito. Fue amado, adorado, nuevo en un Imperio. Y que los italianos iban a destrozar esas plutocracias decadentes del norte de Europa, incluidos sus amos judíos. 

Fue duro para ti, ¿verdad?

Sí, aunque me había convertido al cristianismo, todavía se me consideraba judía. Incluso por el propio Benito. ¿Sabes lo que escribió sobre mí? Que estaba oliendo mal porque era judía… ese tipo de hombre, era él. 

Lo siento, Margarita. 

No tienes que arrepentirte, Ugo. Es la forma en que fueron las cosas. De todos modos, el bloqueo naval de Etiopía seguía siendo parte del plan; simplemente se pospuso. Fue promulgada en 1941, después de que Italia declarara la guerra a Francia y Gran Bretaña. Y las cosas salieron según lo planeado. Italia tenía 250.000 soldados en Etiopía, no podían ser reabastecidos desde el continente. Pronto se rindieron. ¿Qué más podrían haber hecho? Una victoria fácil para los británicos y una terrible pérdida para Italia. Esas tropas podrían haber cambiado el desarrollo de la guerra si hubieran estado disponibles en Europa. 

Entonces, era un plan… No había pensado en eso, pero tiene mucho sentido. Fue un plan verdaderamente diabólico por parte de Perfidious Albion.

Sí, verás, no solo querían deshacerse de Mussolini. Querían destruirlo y asegurarse de que Italia también fuera completamente destruida. No más una amenaza para el Imperio Británico. Funcionó increíblemente bien. Por supuesto, solo fue posible porque Benito era muy tonto. Pero no fue sólo él. Verás, la propaganda es una bestia que es casi imposible de controlar. Vendes sueños a la gente, y la gente se enamora de sus sueños. Y cada intento de despertarlos falla o, peor aún, los hace enojar contigo. 

Lo sé. Arriesgaste tu vida en 1938.

Sí, fue muy difícil para mí. Con las leyes raciales, fui atacada directamente como judía. Afortunadamente, pude huir de Italia lo suficientemente rápido. Y puedes preguntarte cómo pude hacer eso.

Tus amigos en el Servicio Secreto Británico, ¿verdad?

Sí. Me ayudaron a huir a Francia y de allí a Argentina. Me dieron una pensión y el acuerdo fue que no le dijera nada a nadie sobre el plan. Los italianos acordaron que esa era la mejor manera de deshacerse de mí. Mejor que una bala en mi cabeza, que podría haber levantado sospechas. Y estuvo bien para mí, también. Incluso si hubiera contado la historia del plan, ¿quién me habría creído? Solo puedo hacer eso ahora, cuando soy un fantasma. Tuve suerte, la mayoría de los judíos italianos no tuvieron tanta suerte. Mi hermana Nella fue deportada a Auschwitz en Alemania y allí la mataron. 

Lo siento por eso. Pero, ¿puedo hacerte una pregunta, Margherita?

Por supuesto que puedes.

¿Realmente creías en lo que estabas haciendo, Margherita? Quiero decir, ¿propaganda? ¿O fue porque estabas…?… ¿pagada?

Sí, quiero decir, no quiero ofenderte, pero… Déjame responderte con otra pregunta, Ugo. Sé que tu carrera fue como científico, ¿verdad?

Bien. 

Y te pagaron por ser científico, ¿verdad? 

Por supuesto que sí

Pero creías en la ciencia, ¿verdad?

Todavía lo hago, Margherita… Aunque…

Entiendo. Sé algo sobre lo que está pasando en tu mundo. Sí, y lo siento por las personas como tú que creían en la ciencia y fueron tan traicionados por ella. Me pasó lo mismo con Benito y el partido fascista. Pero, al principio, creí en él. Creía profundamente que Italia necesitaba un hombre como él. ¡Cómo cambian las cosas! Cambió tanto. Era como si un cáncer lo devorara por dentro. Sin embargo, quedó algo del antiguo Benito. Y, en cierto modo, puedo entender cómo esa mujer, Petacci, lo amó hasta el punto de seguirlo hasta el final. Una historia triste; ella no tenía que hacerlo. lo siento por ella. Pero así son las cosas. Tarde o temprano, todos acaban donde estoy yo, en el Hades. 

Sí, ya sabes, Margarita. Me preguntaba. No es frecuente que vea fantasmas… eres una especie de…

Me haces reír, Ugo. No, no soy un psicopompo. ¡No estoy anunciando tu muerte!

¡Ah… es bueno saberlo! 

¡Me alegra ver que estás aliviado! De todos modos, fue un placer hablar contigo. Tengo entendido que estás escribiendo otra novela, ¿verdad?

Sí, se trata de Mata Hari.

Oh, una mujer tan agradable. La conocí un par de veces aquí en Hades. Por la forma en que lo dices, parece que Hades es un lugar agradable. En realidad, no, lo encontrarás aburrido, creo. 

Bueno, así son las cosas, supongo

Así son las cosas. Y que tengas buena escritura, Ugo. Tal vez Mata Hari también venga a visitarte como un fantasma. Déjame desaparecer como saben hacerlo los fantasmas…


Fuente: 19.07.2023, desde el blog de Ugo Bardi “The Cassandra’s Legacy” (“El
Legado de Casandra”), autorizado por el autor.

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