«El Crecimiento, no es la solución a los problemas de la humanidad, la solución es propender a la redistribución de las riquezas. El egoísmo ancestral de los poderosos, aumenta las desigualdades… el individualismo, genera mas perversidad en los individuos y atenta contra los valores y la ética.»

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¿Alguien todavía se preocupa por la ciencia del clima? [*]

El logo de mi antiguo blog, Cassandra’s Legacy. Siento un poco de nostalgia por mi vieja amiga, la profetisa troyana que había sido una bloguera activa durante diez años. Pero ella había atraído la ira de los poderes fácticos, así que tuve que mudarme a un nuevo blog, este bajo los auspicios del antiguo filósofo romano Lucius Annaeus Seneca. La pobre Casandra todavía parece ser un objetivo, como informo en esta publicación.

Sabes que la profetisa Casandra fue maldecida para que nunca le creyeran y, al mismo tiempo, tuviera siempre la razón. Entonces, recientemente noté que una publicación escrita en 2018 en mi antiguo blog, Cassandra’s Legacy, tenía como título  «Por qué, en unos años, nadie hablará más sobre el cambio climático«.   Y, como de costumbre, Lady Cassandra tenía razón. Hoy en día, a nadie parece importarle más la ciencia del clima: cero, nada, nada, nulo, ningún interés. Se ha ido más allá del horizonte de los acontecimientos como si hubiera sido absorbido por un agujero negro. ¿Greta Thunberg? ¿Quién es ella?

Sin embargo, extrañamente, hace un par de semanas, me sorprendió ver que los poderes fácticos apuntaron nuevamente a la profetisa troyana por una publicación anterior sobre el cambio climático. 


Es común en Facebook y Twitter que se eliminen tus publicaciones porque «violan las pautas de la comunidad», sea lo que sea lo que eso signifique. Pero, en la plataforma de Blogger, era nuevo para mí. Y, sin embargo, sucedió. Quitaron una publicación sobre Cambio Climático que se remontaba a 2014. Desconcertado, les pedí que la reinstalaran, y lo hicieron, después de solo un par de días. Lo que Google quita, Google puede devolverlo. 

Con la mejor de las buenas voluntades, no pude encontrar nada en esa publicación que pudiera haber despertado a los censores. Claro, era «catastrófico», pero no mencionaba los bugaboos actuales (ya sabes a lo que me refiero). Mencionaron «malware» como la causa de la eliminación, pero no había nada de ese tipo en la publicación (y, después de todo, lo restablecieron exactamente como estaba). Tiendo a pensar que alguien se ofendió con esta publicación y se quejó con ellos. Entonces, ¡quizás a alguien todavía le importe la ciencia del clima!  Pero tendremos que esperar a ver Troya en llamas antes de admitir que la Profetisa tenía razón.

Vuelvo a proponer la publicación aquí, en el blog «Seneca Effect». 

Cli-fi: diez escenarios variados del día del juicio final

De » El legado de Casandra» 2014.

En la ficción, es posible extrapolar las consecuencias de los fenómenos normales a sus formas extremas y examinar eventos que podrían suceder, sin importar cuán improbables se perciban. De ahí el interés por la «ficción climática» (cli-fi») como una forma de explorar las posibles consecuencias del cambio climático en situaciones mucho más extremas que las de los escenarios habitualmente saneados que presentan los científicos.

Parece que, hasta ahora, solo algunas de las muchas catástrofes posibles relacionadas con el clima se han explorado en detalle en películas y novelas. Por eso, he preparado aquí una lista de diez escenarios apocalípticos, todos relacionados con el cambio climático (por supuesto, se pueden concebir muchos más). «Escenarios» y «ficción» son conceptos estrechamente relacionados, excepto que este último no necesariamente tiene que seguir las leyes de la física. En este caso, ninguno de estos escenarios es físicamente imposible; pero se estiran un poco (mucho) para aumentar los efectos dramáticos ficticios. La lista puede servir como fuente de inspiración para aquellos de nosotros que estamos intentando escribir novelas de cli-fi. Los escenarios están dispuestos en un orden aproximado de crecientes eventos catastróficos. 


1.  «La Gran Llama del Carbón» (o «Saddam al cuadrado»). 

Un fuego de carbón gigante que no se puede extinguir. Todos sabemos cómo, en 1991, las tropas iraquíes en retirada de Kuwait dinamitaron unos 700 pozos de petróleo,  generando gigantescos incendios. Los daños provocados no fueron terriblemente catastróficos, y los incendios pudieron extinguirse en menos de un año, ahogándolos en la boca de los pozos. Sin embargo, se nos ocurre algo más difícil de frenar si imaginamos que el fuego podría afectar a un gran yacimiento de carbón. Ya existen  fuegos subterráneos de carbón que han ardido durante siglos y parecen imposibles de extinguir. Imaginemos algo mucho más grande, tal vez como resultado de un aterrizaje nuclear táctico por error (o intencionalmente) en una importante mina de carbón. El resultado sería un incendio gigante que cubriría un área enorme; probablemente sería mucho más difícil de extinguir que los incendios localizados de pozos de petróleo de Kuwait en 1991. Tal vez esto no sería un desastre global, pero, ya ahora, los incendios de carbón descontrolados  representan alrededor del 3%  de las emisiones mundiales de CO2; si una gran mina de carbón se incendiara, el desastre resultante podría acelerar considerablemente el proceso del cambio climático. Por no hablar de los daños generados en términos de cenizas, óxidos de azufre, mercurio y otros químicos venenosos.

2. «Super-Parto» o «El regreso de Heinrich». 

El rápido colapso en el mar de grandes cantidades de hielo.  El «desprendimiento» es un fenómeno bien conocido en el que grandes masas de hielo se desprenden de las plataformas de hielo y crean icebergs. Normalmente, el proceso no causa daño a los humanos (excepto en casos especiales, como el «Titanic»). Pero imagine que se liberaron grandes trozos de hielo a un ritmo mucho más rápido que el actual. Ha sucedido en el pasado remoto en episodios conocidos como «Los eventos de Heinrich», descrito como «Armadas de icebergs cruzando el Atlántico Norte». El proceso podría interrumpir la navegación en áreas cercanas a grandes capas de hielo, como cerca de Groenlandia y también podría generar olas gigantes, no tsunamis, pero lo suficientemente grandes como para causar daños a distancias considerables. Entonces, la presencia de grandes cantidades de hielo flotando en el océano tendría efectos significativos en el clima y en la circulación termo-halina oceánica. La combinación de estos fenómenos perturbaría el comercio y el transporte en un área vital para la economía mundial. No es realmente un desastre mundial, pero un gran desastre de todos modos.

3. «Hiper-tormentas» Tormentas gigantes que provocan desastres

Se espera que un aumento en la frecuencia y el tamaño de los huracanes sea una consecuencia del cambio climático. En algunas condiciones, los huracanes pueden llegar a ser realmente enormes y en este caso tomarían el nombre de  «hipercanes«, supertormentas del tamaño de un continente que alcanzan la estratosfera, con efectos secundarios como la destrucción de la capa protectora de ozono. Debido a este efecto, se ha especulado que algunas de  las mega extinciones pasadas se debieron a hipercanes.  Se cree que las temperaturas de la superficie del mar son lo suficientemente altas como para crear hipercanes sólo puede generarse en circunstancias   excepcionales, como los impactos de asteroides. Sin embargo, no es imposible que una combinación de factores relacionados con el calentamiento global pueda generar tormentas cada vez más grandes. Ahora, ya en las condiciones actuales, los huracanes son una gran fuerza destructiva en las estructuras construidas por el hombre, imagina algo mucho más grande e incluso más destructivo… El daño sería principalmente local, a menos que logremos desencadenar un verdadero hipercanordeste que crearía estragos en todo el mundo al destruir la capa de ozono.

4.  «El gran anillo del desastre del hielo». El derretimiento de las capas de hielo del norte genera terremotos y tsunamis. 

El «anillo de hielo» es una región que abarca una serie de fallas geológicas en el hemisferio norte. Esta ya es una región volcánica activa, pero el deshielo y la capa de hielo de Groenlandia generarían más inestabilidades. Groenlandia «flota» sobre el manto semifluido subyacente y se elevaría cuando se liberara de la masa de hielo que lo cubre (esto se denomina «rebote isostático»). El resultado sería la desestabilización de las fallas geológicas de la zona: un aumento del vulcanismo, terremotos, grandes derrumbes costeros y quizás la liberación repentina de grandes cantidades de metano de los hidratos congelados. Los resultados más desastrosos serían los tsunamis del Atlántico, un fenómeno  hasta ahora muy  raro,  pero que se vería potenciado y más común por el cambio climático. Los tsunamis con origen en Groenlandia podrían golpear con especial dureza a Escocia, Noruega e Irlanda, pero también a la costa noroccidental europea continental (Holanda, en particular) trastornando o destruyendo un centro industrial y comercial fundamental para toda Europa. Eso seguramente tendría repercusiones mundiales.

5.  «The Big Freeze» (o: «The Younger Dryas recargado»).  Un enfriamiento rápido, algo del orden de -5 °C (23 °F) del hemisferio norte.

La caída en el océano de la capa de hielo de Groenlandia podría cerrar el Atlántico Norte.  circulación termo-halina. Como hemos visto en la película “Pasado mañana”, eso generaría un rápido enfriamiento en el hemisferio norte. Se cree que algo similar ya ha ocurrido durante el período denominado “Your Dryas”, hace unos 12.000 años; probablemente causado por la liberación repentina en el Atlánticodelfría  de un lago («Lago Agassiz») cuando cedió la presa de hielo que lo mantenía bloqueado en su lugar. (si, es la trama de la segunda película de «la edad de hielo» serie, la que se titula «The Meltdown»). En el caso del Younger Dryas, la congelación parece haberse producido en unos años. Imagínense si hoy ocurriera algo similar: las consecuencias serían, bueno, inimaginables. incluso si supusiéramos que afectarían solo al hemisferio norte.

6.
  «La gran avalancha del mar» El aumento del nivel del mar generado por el rápido derretimiento de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental acaba con la mayoría de las ciudades e infraestructuras costeras de las capas de hielo de Groenlandia y de la Antártida no es tanto una hipótesis como una certeza virtual, dadas las tendencias actuales, lo que conduciría a un aumento del nivel del mar de unos 7 metros (24 pies) solo desde Groenlandia, más unos 3 metros desde la Antártida Occidental, y una mayor contribución del  derretimiento más lento  de otras capas de hielo. Sin embargo, normalmente se cree que este evento se desarrollaría en siglos o milenios y que los humanos tendrían tiempo para adaptarse (quizás). Al fin y al cabo, como suele decirse, lo que se ve afectado por la crecida del mar «son sólo inmuebles». Pero imaginemos que el proceso fuera mucho, mucho más rápido, teniendo lugar en unas pocas décadas o incluso menos, al menos para una de las dos capas de hielo más inestables del mundo: Groenlandia y la Antártida occidental. No verías la avalancha de olas gigantes sumergiendo ciudades costeras, como en la  película «2012», pero la subida del nivel del mar seguiría siendo tan rápida que no habría tiempo para construir diques o reubicar edificios e instalaciones tierra adentro. El resultado sería una carrera frenética hacia el interior, mientras que la infraestructura industrial y de transporte vital tendría que ser abandonada. Un verdadero desastre mundial.

7.  «Hacerle cosquillas en la cola al dragón» (o: «Dispararse con la   pistola de clatrato»).  Un humano gigante provocó la liberación de metano y el consiguiente aumento rápido de la temperatura. Imaginemos que algunas personas bien intencionadas intentan solucionar la crisis energética  extrayendo metano de los hidratos  (o  clatratos) enterrados en el fondo del océano. Ahora, imagine que al perforar dentro de estos clatratos embalses desencadena un fenómeno de liberación que se refuerza a sí mismo. Así como BP no supo cómo detener la fuga del pozo Macondo, las empresas que perforan, digamos, en el Océano Ártico, descubrirían que no saben cómo tapar el agujero que han perforado y que, aunque pudieran, cada vez aparecen más agujeros por sí mismos. El resultado es una liberación masiva de metano en la atmósfera, un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono. Como consecuencia, los escenarios del «peor de los casos» del IPCC se desarrollan en unos pocos años en lugar de un siglo. ¿Los resultados? Bueno, posiblemente los cuatro escenarios anteriores: colapso de las capas de hielo, cierre termo-halino oceánico y todas las terribles consecuencias. Pero también la perturbación climática generalizada y la desertificación de la región templada. Ya no hablaría más de «sequía en California» por las mismas razones por las que normalmente no habla de «sequía en el desierto del Sahara». California se volvería como el desierto del Sahara (y no solo California). Desastre totalmente global.

8.
  «Los desastres de Ricitos de Oro» o «El gran rebote climático»La geoingeniería puede resultar contraproducente. Podemos imaginar múltiples desastres derivados de esfuerzos bien intencionados, pero mal concebidos para reducir el calentamiento global. Rociar partículas en la atmósfera superior, o tal vez poner espejos gigantes en órbita, enfriaría la tierra, pero no sabemos cómo afectaría los patrones climáticos. Por ejemplo,  podría debilitar el monzón del Océano Índico. y condenar al menos a mil millones de personas al hambre. O bien, uno podría ir demasiado lejos en la dirección opuesta y enfriar demasiado el planeta (demasiado de algo bueno) con efectos similares a los de un invierno nuclear. Tal vez también podamos imaginar que una gran crisis económica desfinancia el esfuerzo de la geoingeniería. O imagina que una gran campaña de publicidad convence a la gente de que fue un engaño o inútil (ese es posiblemente el elemento |más realista de este escenario). Luego, a medida que caen los protectores solares, la tierra  vuelve a calentarse con fuerza, como lo haría después de un invierno nuclear  y las temperaturas se dispararon tan rápido que, antes de que se pueda reanudar la protección, es demasiado tarde. ¡Y eso es verdaderamente global!

9. «El mundo como una gigantesca cámara de gas«. ¿Qué pasa si el CO2 resulta no ser tan inofensivo como comúnmente se cree?  El CO2 a menudo se define como «alimento vegetal» y se cree que no puede afectar negativamente la salud humana hasta que alcance concentraciones  de al menos 10 veces los valores actuales . Sin embargo, también es cierto que nuestra especie evolucionó en condiciones de concentraciones atmosféricas de CO2 por debajo de las 300 ppm y que las concentraciones actuales de 400 ppm nunca habían sido experimentadas por nuestros antepasados. A medida que aumenta la concentración de CO2 atmosférico, podríamos alcanzar concentraciones cuatro o cinco veces mayores que las que han sido la regla durante el último millón de años más o menos. El CO2 es una molécula reactiva que, entre otras cosas, afectaría el pH de la sangre y  se ha argumentado  que concentraciones superiores a 425 ppm ya tendría efectos negativos en la salud humana; por no hablar de valores mucho más altos. Entonces, si descubrimos que hemos transformado el planeta en una cámara de gas gigante, ¿qué haríamos? 

10 «Venus, el último desastre».  Las temperaturas podrían subir lo suficientemente alto como para matarlo todo. El «Escenario de Venus» es una versión extrema del efecto «invernadero descontrolado». A medida que aumentan las temperaturas, se bombea más y más vapor de agua a la atmósfera. Dado que el vapor de agua es un gas de efecto invernadero, provoca un mayor calentamiento de la atmósfera. En su límite extremo, el proceso podría auto reforzarse hasta el punto de que los océanos se evaporarían por completo. Las temperaturas podrían llegar a ser tan altas que los carbonatos de la corteza se descompondrían y eso crearía una atmósfera densa saturada de CO2. Agregue un poco de ácido sulfúrico generado por los volcanes y habrá transformado la Tierra en algo muy similar a Venus. Las temperaturas alcanzarían varios cientos de grados C en la superficie; sin agua líquida, sin vida. En este momento, se cree que la radiación solar que llega a la tierra  no es lo suficientemente alta para generar el tipo de retroalimentación que transformaría la tierra en un gemelo de Venus. Pero siempre hay incertidumbres en estos cálculos y el «escenario de Venus» no se puede descartar por completo. El único escape de la catástrofe de Venus sería dejar la Tierra por otro planeta, suponiendo que los humanos pudieran construir naves espaciales lo suficientemente pronto. Esta es, claramente, la catástrofe final: la esterilización de todo el planeta.

Es ficción, es sólo ficción, pero…

Fuente: [*] 10.06.2022, del blog de Ugo Bardi «The Seneca Eftect», autorizado por el autor.

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