«La concentración de riquezas, el poder del dinero, por sobre todo, el dinero fácil, en su accionar destruye la historia, la educación, cultura , los valores de una sociedad que desee permanecer limpia y sana.»

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Cosquillas en los pies de Gaia. Cómo deforestarse hasta la muerte [*]

Ugo Bardi

Desde Florencia, Italia
Hace algunos años, publiqué el artículo en mi blog «El legado de Cassandra«, que reproduzco a continuación. Creo que vale la pena volver a publicarlo porque el debate sobre el calentamiento global ha entrado en una fase frenética. Por un lado, es evidente el rápido aumento de las temperaturas, y está preocupando mucho a la gente. Por otro lado, ha provocado que muchas personas se refugien en la habitual recolección de cerezas. Los elefantes de Aníbal cruzando los Alpes es un argumento típico que gira en torno a la idea de que «el clima siempre ha estado cambiando». 
Pero es cierto que el clima siempre ha ido cambiando. Un poco, al menos. La pregunta es por qué. En este post, avanzo la hipótesis de que las acciones humanas fueron una contribución importante a la creación del «Período Cálido Romano» (PTR) al deforestar la Tierra, mientras que después del colapso, los bosques regresaron, creando el LALIA (Late Antiquity Little Ice). Pequeñas variaciones, pero suficientes para afectar mucho a los humanos. Estos datos pueden ser vistos como una confirmación de la importancia de los bosques en afectar la temperatura de la atmósfera como efecto de la operación de la «bomba biótica
Hacerle cosquillas en los pies a Gaia puede ser muy peligroso si ella decide pisotearte. 

El colapso del Imperio Romano Occidental: ¿fue causado por el cambio climático?

Ugo Bardi, Florencia, 14 de febrero de 2016

Imagen del artículo reciente de Buentgen et al., publicado en «Nature Geoscience» el 8 de febrero de 2016. Las curvas rojas son cambios de temperatura reconstruidos a partir de anillos de árboles en el Altai ruso (curva superior) y los Alpes europeos (curva inferior). Tenga en cuenta la notable caída de las temperaturas que tuvo lugar a partir del siglo VI d.C. Pero, para entonces, el Imperio Romano Occidental había pasado y desaparecido. Su colapso NO fue causado por el cambio climático. 

La relación entre el clima y el colapso de la civilización es un tema muy debatido. Desde el reciente colapso del Estado sirio hasta el mucho más antiguo de  la civilización de la Edad del Bronce, los cambios climáticos han sido vistos como los culpables de varios desastres que afectan a las sociedades humanas. Sin embargo, una visión alternativa del colapso social lo ve como el resultado natural («sistémico») de los rendimientos decrecientes que una sociedad obtiene de los recursos que explota. Es el concepto denominado  «rendimientos decrecientes de la complejidad«  de Joseph A. Tainter.


En este punto, bien pueden existir varias causas para el colapso social. Tanto el cambio climático como el agotamiento de los recursos pueden debilitar lo suficiente las estructuras de control de cualquier civilización como para hacer que se doblegue y desaparezca. En el caso del Imperio Romano de Occidente, sin embargo,  los datos publicados por Buentgen et alreivindican completamente la interpretación de Tainter del colapso del Imperio Romano: fue un colapso sistémico, y NO fue causado por el cambio climático.


A partir de los datos, podemos ver que hubo un episodio de enfriamiento que probablemente afectó a toda Eurasia, a partir de principios del siglo VI d.C. Este período se llama LALIA (Pequeña Edad de Hielo de la Antigüedad Tardía), y parece haber sido más fuerte que la más conocida LIA (Pequeña Edad de Hielo) que tuvo lugar durante los siglos XVIII y XIX. El LALIA fue causado, al menos en parte, por una serie de erupciones volcánicas que inyectaron grandes cantidades de partículas en la atmósfera; enfriándola al reflejar la luz del sol. En general, las temperaturas bajaron un par de grados en comparación con el tiempo que llamamos el «Período Cálido Romano».


Un enfriamiento brutal, sí, y seguramente tuvo efectos sobre la vida humana, como se analiza extensamente  en el artículo de Buentgen et al. Pero no tuvo nada que ver con la caída del Imperio Romano de Occidente, cuyo declive había comenzado al menos dos siglos antes. El Imperio inició su fase final de desintegración a principios del siglo V cuando dejó de poder guarnecer las fortificaciones en las fronteras. Luego, Roma fue saqueada por primera vez en el 410 d.C.; y finalmente destruida por los vándalos en el 455 d.C. Ese fue el verdadero final del Imperio Occidental, aunque, durante algunas décadas, todavía hubo individuos que reclamaron el título de Emperadores. Pero todo eso tuvo lugar en un período de clima relativamente estable, al menos por lo que podemos decir sobre los datos disponibles. Entonces, el colapso fue sistémico, relacionado con factores distintos al clima y, en mi opinión, principalmente relacionado  con el colapso del sistema financiero romano; a su vez causado por el agotamiento de minerales.


Pero, ¿será que, después de todo, existe una correlación entre el colapso romano y el cambio climático? Simplemente sería al revés de lo que en ocasiones se había planteado: ¿podría el hundimiento romano haber provocado el enfriamiento de LALIA (o, al menos, contribuido a ello)? La idea no es descabellada: el colapso demográfico que se produjo con la caída del Imperio podría haber provocado un nivel considerable de reforestación de Europa Occidental, y eso habría absorbido CO2 de la atmósfera. Eso habría sido un factor añadido al enfriamiento volcánico. Es una idea ya expresada  hace algún tiempo por William Ruddiman. Parece estar fuera de moda hoy en día, pero creo que debería explorarse más.


Al final, esta historia puede enseñarnos mucho: en primer lugar, lo frágil que es el clima. En la interpretación de Buentgen et al., solo tres erupciones volcánicas -relativamente grandes, pero no verdaderamente gigantescas- fueron suficientes para provocar un enfriamiento de dos grados que se extendió por toda Eurasia. ¡Piense en cuál podría ser el efecto si algo similar sucediera en nuestros tiempos! Luego, muestra también cómo la situación, hoy, ha cambiado por completo. Las temperaturas han tomado una tendencia completamente diferente con el inicio de las emisiones a gran escala de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Por cierto, estos datos también confirman los  datos del «Palo de hockey«  de Michael Mann y otros. El calentamiento global es real, el clima de la tierra es frágil y estamos en un gran problema.

Nota adicional: Los datos publicados en «Nature» generaron un artículo verdaderamente horrible en el «HYPERLINK «https://www.express.co.uk/news/science/642559/Mini-ice-age-1-500-years-ago-contributed-to-fall-of-Roman-Empire» \t «_blank»Daily Express» titulado «La mini edad de hielo hace 1.500 años contribuyó a la caída del Imperio Romano«. Allí armaron una mezcla increíble de cosas no relacionadas, mostrando, por ejemplo, juegos de gladiadores que habían dejado de existir al menos un siglo antes que LALIA. Luego, dicen que el enfriamiento del siglo VI «contribuyó al colapso del Imperio Romano de Oriente». ¡Lo cual es una extrapolación interesante ya que el Imperio de Oriente no se derrumbó hasta unos mil años después de LALIA! Al menos, deberían volver a la escuela secundaria, pero, por otro lado, piensen en cómo informan sobre el cambio climático:

Fuente: 30.06.2023, desde el blog de Ugo Bardi “The Proud Holobionts” (“Los Orgullosos Holobiontes”), autorizado por el autor.

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