«Aquellos o aquellas que creen que la política se desarrolla través del espectáculo o del escándalo o que la ven como una empresa familiar hereditaria, están traicionando a la ciudadanía que espera de sus líderes capacidad y generosidad para dar solución efectiva sus problemas.»

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Margherita Sarfatti: la mujer que destruyó a Mussolini [*]

Ugo Bardi

Desde Florencia, Italia
Una imagen fantasmal de Margherita Sarfatti (1880-1961), una intelectual italiana notablemente interesante, conocida sobre todo porque fue la amante del Duce, Benito Mussolini, al comienzo de su carrera. Ella podría haber sido mucho más que una simple amante, y puede haber jugado un papel importante tanto en los éxitos de Mussolini como en su eventual caída. Margherita Sarfatti hace un cameo en mi novela «The Etruscan Quest» y, aquí, amplío mi interpretación de su papel en la historia al proponer que ella pudo haber sido una de las causas, quizás la principal, de la ruina de su antiguo amante. Por supuesto, no puedo probar esta interpretación, pero al menos puedo decir que tampoco puede ser refutada. Como muchas cosas en la historia, la verdad está ahora con los fantasmas que vivieron los eventos sobre los que leemos. Entonces, ¿por qué no tratar de preguntarles?

Ah… lo siento, Ugo, no quería asustarte.

No… no, no tengo miedo. Sólo un poco sorprendido. ¿Quién eres? 

¿No me reconoces? Sé que soy todo blanco y un poco transparente, pero quizás tú puedas.

Mmm… no estoy seguro. ¿Nos conocimos antes?

En cierto modo, sí. Soy un personaje de tu novela, «La búsqueda etrusca». En realidad, no solo un personaje. Pero sí aparezco en tu historia.

Ahora que te miro, bueno, tal vez sí. Te pareces …mucho a …un retrato que vi. ¿Eres Margherita Sarfatti?

¡Sí! ¡Eso estuvo muy bien, Ugo!  

Bueno, como dije, me sorprende, pero te reconozco. Es un placer conocerla, Donna Margherita. 

No tienes que llamarme ‘Donna Margherita’. Sólo Margherita está bien. Donde estoy ahora, ciertas cosas no son importantes.

Me imagino que no. Pero espero que no te haya disgustado lo que escribí sobre ti en mi libro.

Disgustado no, Ugo. Me gustó lo que escribiste. Entonces, pensé que podría hacerte una visita.

Ah… gracias, Margherita. Fue un placer escribir sobre ti. Aunque, por supuesto, fue solo un cameo en mi novela. 

Lo sé. Sí, pero fue amable de tu parte. Escribiste cosas buenas sobre mí. Aunque, creo que te estabas perdiendo algo. 

Mmm… tal vez entiendo. Pero no sabía si tenía la respuesta correcta a las preguntas que tenía

Bueno, ahora puedes preguntarme. ¿No lo harías?

Sí, es una oportunidad notable. Aunque supongo que solo eres una proyección mental mía. 

Tal vez. O tal vez soy un fantasma real. ¿Cómo puedes saberlo?

Seas lo que seas, Margherita, hay una pregunta persistente que he tenido en mente durante mucho tiempo. Y creo que puedo preguntarte al respecto. ¿Qué le pasó a Mussolini que lo hizo cambiar tanto en la década de 1930? Quiero decir, ¿de un líder astuto a un patán que tropieza? ¿Cómo se involucró en esta loca idea de reconstruir el Imperio Romano? 

Y, Ugo, si me preguntas a mí, creo que crees que tengo la respuesta, ¿no?

Bueno, sí. Después de todo, te colocaron en una posición en la que podías saber cosas que nadie más sabía. La amante del Duce; tenías acceso a los rangos más altos del gobierno. E incluso fuiste recibida por el presidente Roosevelt en 1934…

Pero si solo soy una proyección de tu mente…

Te estás burlando de mí, Margherita. 

Ah, lo siento, Ugo. Bueno, después de todo, no importa si soy un fantasma o solo parte de tu mente. Nunca se sabe cuáles son los límites de la mente de uno. Y en el Hades, podemos saber cosas que la gente viva no puede saber. Entonces, déjame ver si puedo responder a tu pregunta. Para eso, tengo que empezar desde el principio. Y, por favor, comprende que esta historia todavía es dolorosa para mí. Hasta ahora, nunca se lo conté completamente a nadie. 

Es un honor, Margarita. Te lo agradezco. 

Gracias, Ugo. Sé que lo haces. Entonces, sabes que fui la amante de Mussolini durante más de 20 años; desde que era un periodista desconocido hasta que se convirtió en el «Duce degli Italiani». Cambió mucho en esos 20 años. Y luego me dejó por una mujer más joven. Creo que fue en 1932 cuando la conoció, se llamaba Claretta Petacci. ¿Ves? Incluso como un fantasma, puedes estar molesto. Por eso se dice que los fantasmas aúllan en lugares desolados, suenan cadenas y cosas por el estilo. Yo no estoy haciendo nada de eso, pero si recuerdo esta historia… bueno. Piensa en cuántas cosas hice por Benito. Encontré dinero para él, inventé consignas para él, le enseñé cómo tratar con personas poderosas, incluso modales en la mesa. ¿Y sabes quién inventó el término «Duce«?

¿Pero no fue inventado por Gabriele D’Annunzio? 

Sí, D’Annunzio lo usó. Pero la idea de que Benito lo usara como título fue mía. ¡Y tuvo tanto éxito! Increíblemente así. En la década de 1930, todo el mundo lo usaba en Italia. Y eso fue malo por varias razones. De todos modos, déjame volver a tu pregunta. Sí, Mussolini era un líder astuto cuando se convirtió en primer ministro en 1922. Todo lo que tocaba parecía ser un éxito. Y entonces, todo cambió. Pero para explicar cómo sucedió, debo contarte algunas cosas sobre épocas anteriores. En primer lugar, ¿sabes que Mussolini era un cómplice del Servicio Secreto Británico?

Es sabido. Los historiadores están de acuerdo en que los británicos le pagaron como propagandista para empujar a Italia a la guerra contra los imperios centrales.

Sí, lo hizo. ¿Y alguna vez te has preguntado por qué los británicos vinieron a elegirlo?

Buen punto, Margarita. No había pensado en esto. 

Bueno, deberías haberlo hecho. La historia es que en 1912 conocí a Benito por primera vez cuando era director del «Popolo d’Italia». Era un hombre fascinante; tenía una fuerza interior; inusual. Tengo que decirte que me enamoré de él. Desesperadamente enamorada, sucede. Pero también pensé que toda esa fuerza podría estar dirigida a algo útil. Entonces, en 1914, cuando los Servicios me contactaron…

¿El Servicio Secreto Británico? ¿Pero por qué tú, Margherita?

¿No debería ser obvio? ¿No sabes que puedo hablar cinco idiomas?

Sí, lo sabía, pero

Mi familia. Eran banqueros internacionales, industriales, comerciantes… Teníamos conexiones en todas partes. Y también sabes que éramos una familia judía. 

Yo también lo sabía. 

Bueno, entonces, no es de extrañar que tuviera muchas conexiones. En los negocios, y también en la política. Entonces, se podría decir que yo también era un cómplice de los británicos. Pero no me malinterpretes. Soy italiana, hice lo que hice porque pensé que podría ayudar a Italia, pero también a Gran Bretaña. Gran Bretaña e Italia eran países hermanos en ese momento. No vi nada malo en ayudar a los británicos a obtener un poco de ayuda de Italia en su lucha contra Alemania. Entonces les hablé de este joven periodista, un hombre inteligente, una persona que podría ayudarlos.

Ya veo… esto no está escrito en los libros de historia. 

Por supuesto que no. Pero si te haces las preguntas correctas, puedes encontrar buenas respuestas. Benito no hablaba inglés; no era conocido en absoluto fuera de Italia. Era, por todos los medios, un pequeño jugador en el gran juego. Tenía que haber una buena razón por la que los Servicios lo buscaran. 

Y esa, eras tú, Margarita. Estoy asombrado, pero suena cierto

De hecho, Ugo, de hecho. Benito aceptó trabajar para los británicos. Lo hizo por el dinero, pero también fue una decisión astuta para él. Sabía que podía utilizar el apoyo de los Servicios para hacer carrera política en Italia. Astuto y afortunado al mismo tiempo. Sabes que fue reclutado en el ejército en 1915, ¿verdad?

Yo sé que sí. Escribió un diario de su experiencia en la guerra. 

El ejército lo trató como un activo útil: no querían que muriera. Entonces, lo enviaron a una zona tranquila del frente. Pero aun así era peligroso, y tuvo la suerte de ser herido por un arma italiana que explotó cerca de él. Le dio la fama de un héroe de guerra. Astuto y afortunado, como dije. 

Sí. Suerte, pero solo hasta cierto punto. 

Ah, en la vida, no es tan bueno tener suerte. Si lo eres, llegas a pensar que mereces tener suerte… y eso le pasó a Benito. Pero déjame ir en orden. Sabes lo que pasó después de que terminó la guerra, ¿verdad?

Por supuesto que lo sé. Los años de lucha civil, luego la Marcha sobre Roma. Mussolini tomando el poder…

Sí. Y los Servicios también jugaron un papel en eso. Obviamente, no querían que Italia cayera en manos de los bolcheviques, y no querían que se derrumbara de nuevo en pequeños estados. Llegamos cerca de eso. Entonces, ayudaron a Benito a tomar el relevo. También era parte de mi tarea. Sabes, mi familia era rica, pero aun así necesitaba dinero. Y los Servicios no eran tacaños. Entendieron que Benito me necesitaba mucho para armar su plan.

No encontrarás eso escrito en los libros de historia. 

No claro que no. Pero hay muchas cosas no escritas en los libros de historia que, sin embargo, son ciertas. Pero déjame continuar. La Marcha sobre Roma fue un éxito; el Rey de Italia nombró a Benito primer ministro, luego gradualmente ganó más y más poder. Las cosas iban bien. Italia se estaba recuperando del desastre de la Gran Guerra, la economía se estaba expandiendo, la guerra civil había desaparecido y el gobierno fascista hizo muchas cosas buenas. Sí, no habían sido ligeros cuando tomaron el poder, pero podría haber sido mucho peor. No tenía ningún cargo oficial en el gobierno, pero como amante del Duce, tenía mucha influencia en muchas cosas. Y pude dedicarme a mi pasión: el arte. Estaba coleccionando obras de arte, organizando una camarilla de artistas de primer nivel; podría decir que la vida para mí estaba bien en las mejores palabras, o casi. Y yo seguía enamorada de Benito. Sin embargo, pude ver que algo no estaba tan bien. Nubes oscuras en el horizonte, si voy a usar las imágenes que leo en su novela. 

Oh… claro, en mi novela hay una discusión sobre que los arúspices pueden interpretar las señales en el cielo

Sí. Podría decir que estaba viendo señales ominosas en el cielo. En algún momento, comencé a pensar que había algo mal en toda la historia. Dicho simplemente, Benito estaba reuniendo demasiado poder. Existía la idea de que «Mussolini siempre tiene la razón». Comenzó como una broma, pero luego la gente comenzó a creer en ella de verdad. Y luego estaban las elecciones de 1929, donde solo había un partido por el que podías votar, y ya había un «sí» impreso en la boleta. No es de extrañar que los fascistas ganaran con más del 99% de los votos. Pero ese no era el camino a seguir. Era un camino peligroso, demasiado poder en manos de una sola persona. Intenté decírselo a Benito, pero no me escuchaba. En ese momento, él ya estaba cambiando. Siempre había sido… cómo decir, «voluntad fuerte», tal vez. 

La forma en que a menudo se le describe…

No siempre había sido así, Ugo. Pero sí, las cosas iban por un camino resbaladizo. Paralelamente, estaba ese hombre odioso, Adolf Hitler, que estaba tomando el poder en Alemania. Y los británicos empezaban a comprender que, con Mussolini, habían creado un Golem que ya no podían controlar. ¿Conoces la historia del Golem, verdad?

Por supuesto. El monstruo creado por el Rabino de Praga. 

Así es. Cuando las personas tienen poder, tienden a crear monstruos que no pueden controlar. Quizá yo tenía ese poder cuando creé el Duce …

Margherita, creo que lo hiciste con buenas intenciones…

(La Parte II de este artículo se publicará en la edición del 27.08.2023)

Fuente: 11.08.2023, desde el blog de Ugo Bardi “The Cassandra’s Legacy” (“El
Legado de Casandra”), autorizado por el autor.

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