«Enseñar, es enseñar a dudar» Eduardo Galeano

 

 

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Todos somos Joe Biden (y Malthus no era reptiliano) [*]

Ugo Bardi

Desde Florencia, Italia

Recientemente, apareció en mi buzón una publicación del Informe Corbett Corbett Report. Era un informe antiguo de 2011, pero había resurgido de las profundidades de la Web. Se volvió viral y recibió varios comentarios en la plataforma social donde fue publicado y en el sitio donde fue publicado hace un año. Su éxito se debió, como siempre, a que repitió y reforzó memes ya presentes en la cabeza de las personas. (y nunca olvidemos la definición de Daniel Dennett de los seres humanos como “simios infestados de memes”)

No valdría la pena comentar este discurso de bajo nivel (low-level screed), pero pensé en mencionárselo como un ejemplo de cuán fácilmente se puede piratear la realidad, cortarla en pedazos, triturarla, cocinarla, triturarla y hervirla hasta convertirla en una sustancia gris viscosa que se puede describir como los cocineros quieran que aparezca: nueva cocina o bazofia del comedor. ¿Qué diferencia hay?

Permítanme citar del sitio Corbett site:

El propio Malthus, un ministro anglicano, escribió que: “Estamos obligados en justicia y honor a desdeñar formalmente el derecho de los pobres a recibir apoyo”, argumentando a favor de una ley que haga ilegal que la iglesia anglicana dé cualquier alimento, ropa o apoyo a cualquier niño. Sin embargo, no contento con condenar a miles de niños a la muerte por la desgracia de nacer pobres, Malthus también abogó por contribuir activamente a la muerte de más pobres a través de la ingeniería social:

“En lugar de recomendar limpieza a los pobres, deberíamos fomentar hábitos contrarios. En nuestras ciudades deberíamos estrechar las calles, apiñar a más gente en las casas y esperar el regreso de la plaga. En el campo, debemos construir nuestras aldeas cerca de estanques estancados y, en particular, fomentar la colonización en todas las situaciones pantanosas e insalubres. Pero sobre todo debemos reprobar los remedios específicos para enfermedades devastadoras; y frenar a esos hombres benévolos, pero muy equivocados, que han pensado que están haciendo un servicio a la humanidad protegiendo planes para la extirpación total de desórdenes particulares”.

La belleza de esto es que es una completa invención. Intente por todos los medios encontrar estas palabras en el enlace donde se supone que se originan, y no podrá. Tal vez fueron ofrecidos por extraterrestres reptilianos, pero no existen en ninguna parte del «Ensayo sobre la población» de Malthus. Malthus fue un escritor prolífico y dejó un corpus de muchas cartas. Pero una búsqueda utilizando los motores habituales no arrojó nada. Zero. Zilch. Nada. Nul. صفر.

En otra publicación (ver más abajo), ya comenté cómo una oración de una de las cartas de Malthus podría ser cortada del texto original y presentada como una recomendación de genocidio. Del texto completo se desprende claramente que Malthus era una persona generalmente benévola, no un reptil sediento de sangre. En ese caso, al menos la sentencia estaba ahí. Pero aquí no. Está inventado desde cero, no existe en ningún otro lugar.

En otra publicación (ver más abajo), ya comenté cómo una oración de una de las cartas de Malthus podría ser sacada maliciosamente del texto original y presentada como una recomendación de genocidio. Del texto completo se desprende claramente que Malthus era una persona generalmente benévola, no un reptil sediento de sangre. En ese caso, al menos la sentencia estaba ahí. Pero aquí no. Está todo inventado desde cero, no existe en ningún otro lugar.

Pero lo mejor de todo fue que ninguno de los comentaristas del post (cientos) se preguntó sobre el origen de lo que estaban leyendo. Cualquier mentira desaparece una vez impresa y se adapta al gusto de los lectores.

¿Cree que el informe Corbett es un caso excepcional de locura que de alguna manera encontró la manera de aparecer en un sitio Web? De nada. Basta buscar palabras clave como “eugenista”, “El Club de Roma” y “Malthus” y encontrará muchas cosas que no son mejores que el ejemplo del informe Corbett.

Como ejemplo más reciente (2023), de la revista The Atlantic, se encuentra:

La política del hijo único de China tiene su origen directo directly traced  en ‘Los límites del crecimiento’, el famoso discurso malthusiano del Club de Roma que advierte sobre la escasez de recursos y la superpoblación.

Sí, excepto que, si sigues la cadena de referencias, llegas a un artículo de 2005 2005 paper  de Susan Greenhalgh que es pura fantasía sin datos, como lo describí en una publicación mía (post of mine).

Y entonces, ¿qué es la verdad? Llevamos dos mil años haciéndonos esta pregunta y todavía no hemos encontrado la respuesta.

h/T mi amiga Mera Te Aì ‘Enge’ite, directora científica de la Flota Estelar Reptiliana.

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Desde el blog El Legado de Casandra (From Cassandra’s Legacy, 2016) (ligeramente editado)

Malthus, el profeta de la fatalidad: ¿Por qué molestarse en leer el original cuando puedes simplemente copiarlo y pegarlo desde Internet?

Un extracto del libro que estoy escribiendo, “The Seneca Effect”, que contiene un capítulo dedicado a las hambrunas irlandesas. Arriba, el reverendo Thomas Malthus (1766 – 1834)

La demolición de la obra de Thomas Malthus en nuestros tiempos se basa a menudo en acusarlo de haber predicho alguna terrible catástrofe que ocurriría en un futuro próximo, a veces en una fecha concreta. Entonces, dado que la catástrofe no ocurrió, se deduce que Malthus estaba completamente equivocado y no se puede salvar nada en su trabajo. Es un método bien probado que se utilizó con éxito contra «Los límites del crecimiento», el informe al Club de Roma que apareció en 1972.

Excepto que Malthus nunca hizo las «predicciones erróneas» que se le atribuyen, del mismo modo que «Los límites del crecimiento» tampoco hizo predicciones erróneas (never made wrong predictions). No hay fechas específicas en el libro de Malthus «Un ensayo sobre el principio de la población» sobre dónde y cuándo deberían ocurrir hambrunas u otras catástrofes. Por ejemplo, Malthus dice que,

El hambre parece ser el último y más terrible recurso de la naturaleza. El poder de la población es tan superior al poder de la Tierra para producir subsistencia para el hombre, que la muerte prematura debe visitar de una forma u otra a la raza humana. Los vicios de la humanidad son ministros activos y capaces de la despoblación. Son los precursores del gran ejército de destrucción; y a menudo terminan ellos mismos el terrible trabajo. Pero si fracasan en esta guerra de exterminio, las temporadas de enfermedad, epidemias, pestilencias y plagas avanzarán en forma aterradora y arrasarán con sus miles y diez miles. Si el éxito aún es incompleto, una gigantesca e inevitable hambruna acecha en la retaguardia y, de un solo golpe, arrasa con la población con los alimentos del mundo.

– Malthus T.R. 1798. Ensayo sobre el principio de población. Capítulo 7, página 44

Seguramente se puede decir que es fatalista, pero no es algo que se pueda definir como una «predicción equivocada». Eventos similares a los descritos por Malthus realmente ocurrieron antes de la época de Malthus, y en el “Ensayo” normalmente se refiere a casos históricos, especialmente aquellos que ocurrieron en China.

Así pues, Malthus no estaba parloteando sobre cosas oscuras y espantosas que estaban por venir; describía y analizaba acontecimientos conocidos de su época. Sin embargo, hoy en día pocas personas parecen interesadas en consultar el texto original y prefieren sostener que “Malthus se equivocó”, repitiendo la leyenda. Y, dicho sea de paso, incluso si Malthus hubiera sido culpable de “predicciones erróneas”, eso no significa que pudiera ocurrir un crecimiento poblacional permanente e ilimitado en un planeta finito.

La otra forma de demoler las ideas de Malthus es pintarlo como malvado, en el sentido de que había propuesto o favorecido el exterminio masivo como consecuencia de sus ideas. Esta es también una leyenda común y una gran injusticia cometida contra Malthus. En el gran corpus escrito por Malthus, es perfectamente posible encontrar partes que hoy encontramos objetables, especialmente en su descripción de personas “primitivas” a las que llama “desdichadas”. En este sentido, Malthus era un hombre de su época, y esa era la opinión predominante de los europeos respecto de los no europeos (y tal vez, en algunos casos, todavía lo sea, como se describe en el libro “¿Pueden pensar los no europeos?” de Dabashi y Mignolo, 2015).

Aparte de eso, los escritos de Malthus son claramente obra de un hombre compasivo que vio un futuro que no le gustaba pero que sentía que era su deber describir. Seguramente no hay justificación para criticarlo por cosas que nunca dijo, ya que se puede hacerlo cortando y pegando fragmentos de su obra e interpretándolos fuera de contexto. Por ejemplo, Joel Mokyr, en su excelente libro titulado “Por qué Irlanda pasó hambre” (“Why Ireland Starved”⁠) (Mokyr 1983), informa esta frase de una carta que Malthus le escribió a su amigo David Ricardo:

La tierra de Irlanda está infinitamente más poblada que la de Inglaterra; y para aprovechar plenamente los recursos naturales del país, una gran parte de la población debería ser expulsada del suelo.

Claramente, esta frase da la impresión de que Malthus defendía el exterminio de los irlandeses. Pero la frase real que escribió Malthus dice más bien (Ricardo 2005)⁠ (énfasis añadido):

La tierra de Irlanda está infinitamente más poblada que la de Inglaterra; y para aprovechar plenamente los recursos naturales del país, una gran parte de la población debería ser trasladada del suelo a grandes ciudades industriales y comerciales.

Entonces, verá que Malthus no se proponía matar a nadie; más bien, proponía la industrialización de Irlanda para crear prosperidad en el país. Sin embargo, las leyendas se difunden fácilmente en la red, y se puede ver la frase truncada de Malthus repetida una y otra vez para demostrar que Malthus era una persona malvada que se proponía el exterminio de los pobres. ¿El propio profesor Mokyr truncó esta frase? Quizás no, pero al menos fue descuidado al cortar y pegar algo que leyó en la Web sin preocuparse demasiado por verificar la fuente original.

De hecho, la Web está llena de insultos contra Malthus. Puede encontrar un ataque especialmente desagradable (y mal informado) contra él en este enlace, donde puede leer que, sí, la hambruna irlandesa fue culpa de Malthus, quien desinformó al gobierno británico, quien luego se negó a ayudar a los irlandeses pobres, que luego murió de hambre, todo ello basándose en esa frase truncada.

A veces siento que nadamos en propaganda, bebemos propaganda, comemos propaganda e incluso estamos felices de hacer eso.

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Dabashi H, Mignolo W (2015) Can Non-Europeans Think? Zed Books

Mokyr J (1983) Why Ireland Starved. Routledge, London and New York

Ricardo D (2005) The Works and Correspondence of David Ricardo. Liberty Fund, Indianapolis

UB

01/07/2024

Fuente: 01.07.2024, desde el substack .com de Ugo Bardi “The Seneca Effect” (“El Efecto Séneca”), autorizado por el autor.

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