«La falta de humanidad, misericordia y solidaridad presente en las conductas de autoridades y las ciudadanías, en Chile y el mundo,frente a los migrantes,permite observar cierto nivel en la pérdida de humanidad e inteligencia colectiva en la sociedad contemporánea«

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Ya no estamos en el Holoceno: un mundo sin hielo permanente (Parte 1)

La siguiente publicación es una reproducción de mi blog «The Proud Holobionts», pero creo que el tema es compatible con la visión del blog «The Seneca Effect». De hecho, todo está relacionado en este planeta y el concepto de «holobionte» puede verse como estrictamente conectado con el concepto de «Acantilado de Séneca». Los sistemas complejos, tanto virtuales como reales, son redes que casi siempre pueden verse como holobiontes en su estructura. Un colapso, entonces, es cuando la red sufre una cadena de eslabones que se rompe en un proceso que se conoce como el «mecanismo de fractura de Griffith» en ingeniería (¡Ve que todo está correlacionado!).

Esta publicación también es parte del material que Chuck Pezeshki y yo estamos reuniendo para un nuevo libro que se titulará (provisionalmente) «Holobionte: la nueva ciencia de la colaboración», donde planeamos explorar cómo los nuevos conceptos en biología y ciencia de redes pueden combinarse para darnos la clave para gestionar un sistema altamente complejo: sociedades humanas, grandes y pequeñas. Y el concepto general que une todo esto es uno: la empatía.

Cuando desaparecerá el hielo: el mayor cambio visto en la Tierra en 30 millones de años.

De: «The Proud Holobionts» (‘Los Orgullosos Holobiontes’), 27 de julio de 2021

Todos sabemos que hay hielo permanente en los polos de la Tierra: forma glaciares y cubre grandes áreas del mar. Pero, ¿está ahí por casualidad o es funcional de alguna manera a la ecósfera de la Tierra? 

Quizás el primero en hacer esta pregunta fue James Lovelock, el proponente (junto con Lynn Margulis) del concepto de «Gaia», el nombre del gran holobionte que regula el ecosistema planetario. Lovelock siempre ha sido una persona creativa y en su libro «Gaia: Una nueva mirada a la vida en la Tierra» (1979) invirtió la visión convencional del hielo como una entidad negativa. En cambio, propuso que el hielo permanente en los polos era parte de la homeostasis planetaria, optimizando de hecho el funcionamiento de la ecósfera. 

Lovelock quizás fue influenciado por la idea de que la eficiencia de un motor térmico es directamente proporcional a las diferencias de temperatura que encuentra un fluido en circulación. Puede tener sentido: el hielo permanente crea una gran diferencia de temperatura entre los polos y el ecuador y, como consecuencia, los vientos y las corrientes oceánicas son más fuertes y las «bombas» que llevan nutrientes a todas partes mantienen más vida. Desafortunadamente, esta idea probablemente sea incorrecta, pero Lovelock tiene el mérito de haber abierto la tapa a una serie de preguntas profundas sobre el papel del hielo permanente en el ecosistema. ¿Qué sabemos sobre este asunto?

Nuestros antepasados ​​tardaron algún tiempo en darse cuenta de que existían grandes cantidades de hielo permanente en las regiones de alta latitud. El primero que vio la capa de hielo de Groenlandia fue probablemente Eric el Rojo, el aventurero noruego, cuando viajó allí alrededor del año 1000. Pero no tenía forma de saber la verdadera extensión del hielo interior, y no informó sobre ellos.

El primer informe que pude encontrar sobre la capa de hielo de Groenlandia es la «Historia de Groenlandia» [2], de 1820, una traducción de un informe anterior (1757) en alemán de David Crantz, donde se pueden encontrar descripciones de las montañas interiores cubiertas de hielo. A principios del siglo XX, los mapas mostraban claramente que Groenlandia estaba completamente cubierta de hielo. Acerca de la Antártida, a fines del siglo XIX, se sabía que también estaba completamente cubierta por una gruesa capa de hielo. 

Anteriormente, a mediados del siglo XIX, Louis Agassiz había propuesto una idea verdaderamente revolucionaria: la de la Edad del Hielo. Según Agassiz, en la antigüedad, gran parte del norte de Europa y América del Norte estaban cubiertos de gruesas capas de hielo. Gradualmente, quedó claro que no había habido solo una edad de hielo, sino varias, yendo y viniendo en ciclos. En 1930, Milutin Milankovich propuso que estos ciclos estaban vinculados a variaciones periódicas en el aislamiento del hemisferio norte, a su vez causadas por ciclos en el movimiento de la Tierra. Durante casi un millón de años, la Tierra fue una especie de péndulo gigante en términos de la extensión de la capa de hielo

La película de 2006 «Una verdad incómoda» fue la primera vez que se presentaron estos descubrimientos al público en general. Aquí vemos a Al Gore mostrando los datos de temperatura del último medio millón de años.

Una idea aún más radical sobre las edades de hielo apareció en 1992, cuando Joseph Kirkschvink propuso el concepto de «Tierra bola de nieve». La idea es que la Tierra estuvo completamente cubierta por hielo en algún momento hace unos 700-600 millones de años, el período apropiadamente llamado «Criogenia».

Esta súper era de hielo sigue siendo controvertida: nunca será posible demostrar que cada kilómetro cuadrado del planeta estuvo bajo hielo y hay alguna evidencia de que no fue así. Pero, seguramente, estamos ante una fase de enfriamiento mucho más pesada que cualquier otra vista durante tiempos geológicos relativamente recientes.

Si bien se descubrieron más edades de hielo, también quedó claro que la Tierra estuvo libre de hielo durante la mayor parte de su larga existencia. Nuestros tiempos, con hielo permanente en los polos, son bastante excepcionales. Echemos un vistazo a las temperaturas de los últimos 65 millones de años (el «Cenozoico»). Vea esta notable imagen en alta resolución acá: 

http://cdn.mos.cms.futurecdn.net/FdHtSNVNsWUbbbUqLMbEja.png

Al comienzo del Cenozoico, la Tierra todavía se tambaleaba después del gran desastre del fin del Mesozoico, el que llevó a la desaparición de los dinosaurios [3] (por cierto, casi con toda seguridad no relacionado con un impacto de asteroide). Pero, desde hace 50 millones de años en adelante, la tendencia ha sido constante: el enfriamiento. 

La Tierra está ahora unos 12 grados centígrados más fría que durante el «invernadero» del Eoceno. Todavía estaba libre de hielo hasta hace unos 35 millones de años, pero, gradualmente, el hielo permanente comenzó a acumularse, primero en el hemisferio sur y luego en el norte. Durante el Cenozoico, la Tierra nunca estuvo tan fría como ahora.

Se están debatiendo las razones del enfriamiento gradual, pero la explicación más simple es que se debe a la disminución gradual de las concentraciones de CO2 en la atmósfera durante todo el período. Eso, a su vez, puede deberse a una desaceleración de la desgasificación del carbono del interior de la Tierra. Tal vez la Tierra se esté volviendo un poco más vieja y fría, y por lo tanto menos activa en términos de volcanes y fenómenos similares. Hay otras explicaciones, incluida la colisión de India con Asia Central y el ascenso del Himalaya que provocó una reducción del CO2 generado por la erosión de los silicatos. Pero es una historia tremendamente complicada y no entraremos en detalles.

Volvamos a nuestros tiempos. Probablemente haya escuchado cómo, hace solo unas décadas, esos científicos tontos predecían que volveríamos a una edad de hielo. Eso es una exageración, nunca hubo tal afirmación en la literatura científica. Pero es cierto que la idea de una nueva era de hielo flotaba en la memesfera, y por buenas razones: si la Tierra había visto eras de hielo en el pasado, ¿por qué no una nueva? Mire estos datos:

Estas son temperaturas y concentraciones de CO2 de los núcleos de hielo de Vostok, en la Antártida (es posible que haya visto estos datos en la película de Al Gore). Describen los ciclos glaciares de los últimos 400.000 años. Sin entrar en los detalles de las causas de los ciclos (los ciclos de irradiación solar los desencadenan, pero no los causan), puede notar lo bajo que fuimos tanto en temperaturas como en concentraciones de CO2 en los momentos más fríos de las pasadas glaciaciones. La última edad de hielo fue especialmente fría y se asoció con concentraciones de CO2 muy bajas.

(La Parte II se publicará en la siguiente edición del 08.08-2021)

Referencias:

[1] https://thesenecaeffect.blogspot.com/

[2]https://www.google.it/books/edition/The_History_of_Greenland/7zs9AAAAYAAJ?hl=en&gbpv=1&dq=history+of+greenland&printsec=frontcover

[3]  https://cassandralegacy.blogspot.com/2015/07/what-killed-dinosaurs-hint-probably-not.html

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